Desafiando la presión estadounidense, Israel intensifica su ataque contra Gaza

Las fuerzas israelíes se enfrentaron con militantes de Hamas en la Franja de Gaza el sábado, dijo el ejército israelí, fortaleciendo su compromiso con el enclave diezmado incluso cuando las muertes palestinas por implacables ataques aéreos en 12 semanas de guerra se dispararon.

El Ministerio de Salud de Gaza informó el sábado que 165 personas habían muerto en ataques aéreos y de artillería israelíes durante las 24 horas anteriores, lo que se suma a la cifra de más de 20.000 personas muertas en Gaza desde el inicio de la guerra con las incursiones del 7 de octubre. por Hamás. Israel.

El ejército israelí dijo el viernes por la tarde que había destruido el apartamento de la persona que considera el autor intelectual de los ataques, Yahya Sinwar, el líder de Hamas que encabeza la lista de los más buscados por el ejército israelí en Gaza.

El ejército dijo que Sinwar usó el apartamento como escondite y que destruyó un túnel descubierto por sus tropas en el sótano del apartamento, así como un cuartel general subterráneo que servía como centro neurálgico para altos funcionarios del ejército y alas políticas de Hamás. .

No se creía que estuviera en el complejo cuando fue alcanzado, ya que había huido al sur al comienzo de la campaña israelí.

A medida que crece la indignación y la impaciencia global por el devastador costo humano de la guerra, la administración Biden dijo el viernes por la noche que está pasando por alto al Congreso por segunda vez desde que comenzó la guerra por un acuerdo de armas a Israel.

El Departamento de Estado aprobó una propuesta de venta de municiones de artillería y equipos relacionados a Israel por 147,5 millones de dólares, citando una disposición de emergencia que evita un proceso de revisión del Congreso que normalmente se requiere para las ventas de armas a otros países, dijo la administración Biden. El departamento utilizó la misma disposición este mes para facilitar la venta por parte del gobierno de aproximadamente 13.000 cartuchos de munición para tanques a Israel.

El Pentágono dijo en un comunicado que el Secretario de Estado Antony J. Blinken había “proporcionado una justificación detallada al Congreso de que existe una emergencia que requiere la venta inmediata” a Israel.

«Estados Unidos está comprometido con la seguridad de Israel y es vital para sus intereses nacionales ayudar a Israel a desarrollar y mantener una capacidad de autodefensa fuerte y operativa», decía el comunicado, y agrega: «Corresponde a todos los países defender ellos mismos. utilizar municiones de conformidad con el derecho internacional humanitario.

Hamás dijo en un comunicado el sábado que el suministro estadounidense de municiones a Israel era «una prueba clara del pleno apoyo de la administración estadounidense a esta guerra criminal».

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, enfrenta una creciente presión de Estados Unidos y muchos otros países para reducir la intensidad del conflicto, pero dijo la semana pasada que Israel «profundizaría» los combates en los próximos días.

En una conferencia de prensa televisada el sábado, Netanyahu prometió nuevamente que Israel no detendría su campaña hasta lograr la victoria y dijo que la guerra continuaría durante «muchos meses más».

Los ataques aéreos y la artillería israelíes azotaron el centro y sur de Gaza el sábado, alcanzando zonas donde Israel ha ordenado a cientos de miles de civiles desplazados que se reúnan para protegerse de los ataques en todo el territorio, según informes de los medios palestinos.

Israel dice que ha matado a miles de militantes de Hamas, incluidos varios comandantes, pero no ha logrado localizar a Sinwar, cuyo asesinato o captura sería un duro golpe para Hamas. Israel ofreció 400.000 dólares a cualquiera que pudiera proporcionar información que condujera a su arresto.

Miembro fundador de Hamas en la década de 1980, Sinwar pasó décadas en prisiones israelíes después de ser arrestado en 1988 y condenado por matar a cuatro palestinos sospechosos de colaborar con Israel.

Aunque fue condenado a cadena perpetua, fue liberado en 2011 entre 1.026 palestinos liberados de prisiones israelíes a cambio de la liberación de un soldado israelí, Gilad Shalit, a quien Hamás había secuestrado cinco años antes. Tras su liberación, el Sr. Sinwar se comprometió a garantizar la liberación de otros palestinos encarcelados en Israel.

La declaración del ejército publicada el viernes describió el cuartel general subterráneo conectado al apartamento del Sr. Sinwar como parte de una red de túneles «en los que se movían y operaban altos miembros de la organización terrorista Hamás».

Se describió que el cuartel general estaba a unos 20 metros bajo tierra, lo que según Israel era más profundo que los otros túneles. El ejército dijo que tenía ventilación, electricidad y estaba conectado a líneas de alcantarillado. Conducía a un túnel de unos 250 metros de largo que, según los militares, contenía salas de oración y descanso, y que estaba equipado para esconderse durante períodos prolongados.

«El túnel fue construido de tal manera que era posible permanecer dentro y realizar combates durante largos períodos de tiempo», dijo el comunicado del ejército.

Se cree que los principales líderes de Hamas se están refugiando en túneles profundos debajo de Gaza, junto con la mayoría de los combatientes del grupo y otros rehenes secuestrados en los ataques del 7 de octubre. Aunque el ejército israelí afirma haber demolido al menos 1.500 pozos, los expertos creen que la infraestructura subterránea está prácticamente intacta.

Las misiones de búsqueda y destrucción y los intensos bombardeos de Israel han costado la vida a miles de mujeres, niños y otros no combatientes.

Imágenes de vídeo no verificadas de periodistas locales en la ciudad de Rafah, en el sur de Gaza, donde han huido un gran número de personas desplazadas, mostraron las consecuencias inmediatas de los ataques a viviendas residenciales. En escenas caóticas, en calles estrechas y abarrotadas, la gente sacaba a los heridos de entre los escombros, envueltos en mantas. Otros heridos fueron transportados a mano, mientras varios hombres luchaban por transportar el cuerpo inerte de uno.

Los ataques aéreos israelíes también alcanzaron partes del centro de Gaza que estaban bajo órdenes de evacuación israelíes emitidas esta semana. Más de 150.000 personas están afectadas por estas órdenes, según Naciones Unidas, aunque no se sabe cuántas de ellas han huido. Las huelgas han obligado a algunas familias que ya habían sido desarraigadas repetidamente a tomar decisiones aún más difíciles sobre si mudarse o no nuevamente.

Un ataque a la casa de un periodista en Nuseirat, en el centro de Gaza, lo mató a él y a varios miembros de su familia e hirió a varios más, según medios palestinos.

Durante las 12 semanas de guerra en Gaza han muerto más periodistas que los que jamás han sido asesinados en un solo país en un año entero, según el Comité para la Protección de los Periodistas, que estima que al menos 69 periodistas y trabajadores de los medios han sido asesinados desde octubre. . 7.

Matt Surmán Y Eduardo Wong informes aportados.