Dentro del New Yowie Hotel en Filadelfia

Dentro del New Yowie Hotel en Filadelfia

Cuando era niña, Shannon Maldonado quería ser diseñadora de moda.

Después de graduarse del Fashion Institute of Technology, la Sra. Maldonado pasó una década en los equipos de diseño de varias marcas en Nueva York, incluidas Tommy Hilfiger, Ralph Lauren y American Eagle. Pero cuando tenía poco más de treinta años, dijo Maldonado, ya no se inspiraba en su carrera.

Mientras viajaba por el mundo por trabajo, disfrutaba buscando recuerdos poco convencionales en las tiendas de regalos de los hoteles (su primera compra fue un portalápices de cerámica moteada en Japón). Empezó a preguntarse cómo sería elegir esos artículos para las tiendas de los hoteles Ace o Standard.

En 2015, la Sra. Maldonado, ahora de 39 años, recordó haber pensado: «¿Qué pasa si abro una tienda de regalos moderna?»

Poco después, lanzó un sitio web, yowie, que vendía artículos para el hogar, como tazas y tazones de cerámica. (Al considerar los nombres para el sitio web, yowie, una palabra australiana sinónimo de Yeti o Bigfoot, emergió como favorito y se quedó atascado). La Sra. Maldonado pronto renunció a su trabajo en American Eagle para concentrarse en el negocio. Se mudó a su ciudad natal de Filadelfia, donde fue curadora de una serie de tiendas emergentes de Yowie antes de establecerse en una pequeña tienda en el vecindario de Queen Village.

Recientemente, volvió a mudar la tienda a un espacio mucho más grande en la planta baja de un nuevo Hotel Yowie diseñado y copropietario de la Sra. Maldonado. El hotel está programado para abrir este verano en Filadelfia.

«Mi sueño era estar conectado a un hotel», dijo. “No sabía que este sería mi hotel.

El Yowie Hotel de 13 habitaciones, que también tendrá una cafetería, era originalmente dos casas adosadas en South Street, cerca del río Delaware, que se combinaron. En un caluroso día de febrero, Maldonado estaba de pie en una soleada habitación de esquina entre dos ventanales mientras repasaba su plan de diseño para el espacio sin terminar, señalando dónde irían las mesas auxiliares personalizadas, las coloridas alfombras y las obras de arte.

La Sra. Maldonado describió su estilo como minimalista pero cómodo, con énfasis en el color. La decoración del hotel mezcla muebles de BluDot, Hay y otras marcas con piezas de fabricantes emergentes, muchos de ellos locales. Es una estrategia que también se exhibe en la boutique Yowie, donde audaces artículos para el hogar de líneas como Dusen Dusen y Fredericks & Mae se sientan junto a cuencos y jardineras de cerámica hechos a mano.

Naj Austin, quien contrató a la Sra. Maldonado para diseñar un espacio de coworking en Brooklyn (ahora cerrado), dijo que su estética era accesible y accesible. «Permite que la persona quiera llevar eso a su hogar, y eso también parece posible», dijo la Sra. Austin, fundadora de Somewhere Good, un sitio web de redes.

En el Hotel Yowie, será posible llevar a casa los artículos elegidos por la Sra. Maldonado: si los invitados se animan a comprar la taza en su habitación, o la mesa sobre la que descansa, pueden comprar los artículos en la tienda Yowie o directamente de un fabricante. a través de catálogos en las habitaciones que identifican casi toda la decoración del hotel, incluidas las lámparas con flecos Llot Llov y la pintura azul «Denim» de Sherwin Williams en los pasillos.

El socio hotelero Everett Abitbol, ​​de 42 años, conoció a la Sra. Maldonado en una tienda emergente de Yowie en 2017. Estaba pasando y vio una zapatilla Nike de cerámica por el artista Brock DeBoer en la ventana. Después de comprar tres, el Sr. Abitbol visitó el sitio web de Yowie.

«Lo que ella estaba mostrando en línea simplemente no existía en Filadelfia en ese momento», dijo.

El Sr. Abitbol, ​​un desarrollador, luego le pidió a la Sra. Maldonado que ayudara a decorar una propiedad que había incluido en Airbnb. Después de eso, el Sr. Abitbol y Bill Vessal, un empresario de Filadelfia, la llevaron a otro proyecto: la renovación del histórico Primera Iglesia Bautista Africana en un hotel y espacio para eventos llamado el diácono.

La Sra. Maldonado no había diseñado interiores para un espacio de esta magnitud. Pero Abitbol dijo que podía ver que ella tenía una visión para el proyecto.

The Deacon abrió en 2019. La Sra. Maldonado conservó algunos detalles originales de la antigua iglesia, incluidas las vidrieras y los arcos góticos, que recortó con pintura dorada. Llenó sus ocho habitaciones con muebles modernos, libros y plantas, y diseñó un baño con azulejos de tejido de canasta en blanco y negro y papel tapiz impreso en medios tonos con Julius Erving, el exjugador de los Philadelphia 76ers mejor conocido como Dr. J.

A finales de 2020, después de que la Sra. Maldonado, el Sr. Vessal, el Sr. Abitbol y su esposa, Valerie Abitbol, ​​lanzaran otro proyecto: un hotel boutique en Rhode Island llamado The casa de tinte — El Sr. Abitbol y la Sra. Maldonado estaban en la tienda de Yowie discutiendo qué podría hacer el equipo a continuación. Dijo que la respuesta era obvia para él: un hotel Yowie.

La tienda Yowie se había convertido entonces en una especie de destino, habiendo sido cubierta por sitios web de diseño, revistas nacionales y publicaciones locales, incluyendo Revista Filadelfia.

Yowie recibió más atención en 2020, en medio de las protestas de Black Lives Matter de ese año. La Sra. Maldonado, que es negra, colocó carteles en su ventana expresando su solidaridad con los manifestantes y escribió sobre la experiencia para House Beautiful. Posteriormente, la tienda apareció en listados de negocios propiedad de negros y sus seguidores de Instagram crecieron para incluir celebridades como las actrices Julianne Moore y Alison Brie.

Olivia Kim, vicepresidenta sénior de comercialización creativa de Nordstrom, también descubrió a Yowie a través de Instagram. Después de ver las publicaciones de la tienda en su feed, la Sra. Kim le envió un mensaje directo a la Sra. Maldonado. «Recuerdo que seguí presionando actualizar, actualizar, actualizar», dijo la Sra. Kim mientras esperaba la respuesta de la Sra. Maldonado. Ella lo hizo, y esa conversación finalmente llevó a las tiendas emergentes de Yowie en las tiendas de Nordstrom.

«Sentí que lo que Shannon estaba haciendo con Yowie me recordó mucho cómo era cuando comenzamos la ceremonia de apertura», dijo Kim, refiriéndose a la compañía de moda en la que trabajaba. “Se siente inclusivo. Parece polifacético.

Heather Hanowitz, vicepresidenta y directora de préstamos de IPDC, un grupo de desarrollo económico público-privado de Filadelfia que financió el Yowie Hotel, se reunió con la Sra. Maldonado en 2020. «Nos encantó su historia», dijo la Sra. Hanowitz. «Nos encantó que regresara a Filadelfia para reinvertir en la comunidad en la que creció».

«Mi equipo, cuando nos presentaron a Shannon, realmente sintió que estaba trabajando con una celebridad local», agregó la Sra. Hanowitz.

A medida que la noticia de la ubicación del Hotel Yowie en South Street comenzó a difundirse, algunas personas se sorprendieron de que sus propietarios eligieran esa área, dijo Abitbol. En junio pasado, tres personas murieron en un tiroteo masivo en la calle, donde las tiendas y restaurantes ya habían cerrado debido al aumento de los alquileres y los cierres por la pandemia.

Pero desde la década de 1970, South Street ha albergado galerías, tiendas de zapatillas y ropa de calle, tiendas de segunda mano, restaurantes, bares y muchos otros negocios locales. La Sra. Maldonado, que creció cerca, pasaba el rato en las calles cuando era adolescente, comprando papas fritas con queso en Ishkabibble, viendo arte popular en Eye’s Gallery o visitando la boutique punk Zipperhead.

«Realmente era un pasillo genial, peculiar y vibrante cuando era niña, y me encantaba venir aquí», dijo la Sra. Maldonado, y agregó que está orgullosa de llevar a Yowie a una calle con una historia de negocios propiedad de negros. A principios de este año, la Sra. Maldonado se unió a la junta de South Street Headhouse District, un grupo de mejora comercial, para el cual trabaja en proyectos para unir contratistas con escaparates vacíos en el área y hacer que South Street sea más amigable para los peatones.

«Algunas personas ven problemas», dijo Robert Perry, propietario de Tattooed Mom, un popular bar de South Street. “Ella ve potencial.

Para transformar las casas adosadas en un Yowie Hotel, la Sra. Maldonado hizo quitar el revestimiento de vinilo de la década de 1970 de las ventanas saledizas y las cornisas, restauró los detalles victorianos y pintó el exterior de color gris acero. Se instalaron lámparas del mismo color amarillo que el logotipo de Yowie para iluminar la fachada, por sugerencia del Sr. Vessal.

El café, Wim, está al lado de la tienda Yowie; una puerta conecta los dos espacios para que las personas puedan pasar entre ellos sin entrar al hotel.

Las habitaciones, que cuestan entre $ 229 y $ 548 por noche, cada una tiene muebles diferentes y personalidades distintas: una versión Yowie de la modernidad de mediados de siglo en una, una fantasía inspirada en «Fern Gully» en otra.

La mayoría de las habitaciones tienen cocinas pequeñas con encimeras de piedra, donde los huéspedes pueden cocinar con ollas y sartenes de alcaravea. En los baños, las paredes están cubiertas con azulejos de piscina mate en tonos de verde pistacho, púrpura polvoriento, azul cobalto y amarillo.

Al decorar el hotel, la Sra. Maldonado recurrió a algunos vendedores de la tienda Yowie, como la artista de cerámica Sara Ekua Todd, para crear muebles por primera vez. Se le encargó a la Sra. Todd, que se especializa en vajillas, que diseñara una mesa de arcilla color lavanda original para una de las habitaciones.

En abril, antes de que abriera el hotel, la Sra. Maldonado cerró la tienda Yowie original. Sus últimos días fueron emotivos, dijo, ya que los clientes se detuvieron para desearle lo mejor en el próximo capítulo del negocio.

«Este espacio ha traído a tanta gente maravillosa a mi vida», dijo la Sra. Maldonado. «No puedo creer que haya creado esto, y significa mucho para la gente».