Dentro de la gala donde Usher estaba en guerra de ofertas por una foto

Por un momento, la gala anual de la Fundación Gordon Parks pareció un servicio religioso.

Las voces celestiales de un coro resonaban por todas partes, desde el suelo de mármol hasta el techo abovedado del Cipriani en la calle 42. Cantaron y pisotearon poderosamente mientras los clientes tomaban asiento.

El servicio había comenzado.

La velada incluyó una actuación reverente de Patti Smith, una subasta que se sintió un poco como un diezmo y una especie de sermón de la artista Carrie Mae Weems celebrando a la artista Mickalene Thomas, que también estaba entre la multitud. El evento culminó con un llamado a la acción de Myrlie Evers-Williams, la viuda del asesinado líder de derechos civiles Medgar Evers.

Cada año, la Fundación Gordon Parks, que lleva el nombre del famoso fotógrafo, cineasta y músico Gordon Parks, rinde homenaje a una comunidad de artistas y atletas con una gala para recaudar fondos para becas. Quienes admiran a Parks, fallecido en 2006, se reúnen para comer, bailar, impulsarse unos a otros en su activismo y venerar la expresión que impulsa el cambio social.

Los homenajeados de este año, que fueron celebrados por su trabajo en sus respectivos campos, incluyeron a la Sra. Thomas; Sra. Evers-Williams; Alicia Keys y su esposo, Swizz Beatz, cuyo nombre es Kasseem Dean; y Colin Kaepernick, el ex mariscal de campo de la NFL convertido en activista. Richard Roundtree, quien interpretó al personaje principal en la película «Shaft» de Parks de 1971 y murió en octubre, recibió un premio póstumo.

La gala, ahora en su decimocuarto año, también celebró una subasta de fotografías del Sr. Parks, que recaudó alrededor de 640.000 dólares.

Una sola foto de 1956 de una familia negra en un puesto de helados desató una feroz guerra de ofertas entre Usher, el cantante de R&B, y Gail Yabuki, directora de la Yabuki Family Foundation, que ganó con una oferta de 200.000 dólares.

“Tengo una naturaleza competitiva, por lo que me resulta difícil detenerme”, dijo Yabuki. «Simplemente iba a seguir adelante».

La recaudación de fondos recaudó alrededor de $2,3 millones, pero el evento, al igual que un servicio religioso, no se trataba solo de dinero o de cuánto recaudó la fundación para mantenerlo funcionando.

Peter W. Kunhardt Jr., director ejecutivo de la fundación, dijo que uno de sus objetivos es garantizar que el legado de Parks «se consolide con el tiempo».

“Hoy en día hay artistas jóvenes que no estaban vivos cuando Gordon Parks estaba vivo y que ahora comprenden la amplitud y profundidad de su carrera”, dijo.

La admiración por la influencia del Sr. Parks se transmitió a Chelsea Clinton, quien dijo que apreciaba sus fotografías.

“Crecí conociendo a Gordon Parks, su trabajo, a través de mis padres”, dijo Clinton, hablando con los periodistas en una alfombra roja. “Ahora soy el orgulloso propietario de algunas fotografías de Gordon Parks. »

Algunas caras reconocibles llegaron al evento un poco tarde.

Spike Lee tomó asiento entre Kaepernick y Usher aproximadamente a los 30 minutos de iniciado el programa. “Estoy haciendo mi quinta película con Denzel Washington”, dijo Lee, que vestía un chaleco y pantalones deportivos. «Por eso no estoy vestido».

El magnate de la industria discográfica Clive Davis, que vestía una corbata verde lima, se saltó la alfombra roja por completo. «Admiro mucho la historia, el contexto; todo es único, muy especial y conmovedor», dijo Davis sobre el evento, al que ha asistido en numerosas ocasiones.

Gayle King, la periodista televisiva, comenzó la noche de premios presentando a la Sra. Evers-Williams, de 91 años. Ella no asistió al evento en persona, pero apareció a través de un video grabado. Su voz sobrenatural, rica en sabiduría, resonó por los altavoces.

“Este premio es un testimonio del progreso que hemos logrado y un recordatorio del trabajo que queda por hacer”, dijo desde su casa en Mississippi, donde estaba sentada frente a un cuadro de su marido.

La Sra. Smith, quien dijo que se conmovió hasta las lágrimas en una exposición reciente del trabajo del Sr. Parks, subió al escenario con su viejo camarada, Tony Shanahan. Su cabello blanco y su camisa brillaban bajo las luces, dándole un aura angelical. Ella interpretó su canción “Peaceable Kingdom”.

Honrar el activismo fue una gran parte de la velada, pero resaltar ese mensaje fue una conversación sobre cómo proteger el legado de personas como el Sr. Parks, que dedican sus vidas a generar cambios.

Vestido con un traje a rayas de Dolce & Gabbana, Dean, que junto con Keys posee una de las colecciones privadas más grandes de la obra de Parks, dijo que coleccionar las piezas del fotógrafo era esencial para la preservación de su patrimonio.

«En lugar de decirle a la gente lo que no son, queríamos inspirarlos a ser», dijo Dean.

Después de que se entregaron los honores, se tomaron fotografías, se derramaron lágrimas y el Sr. Lee contó algunas anécdotas sombrías sobre sus amados New York Knicks, que acababan de ser derrotados en los playoffs, la congregación comenzó a perder fuerza. .

Usher salió del edificio y DJ D-Nice, una celebridad renacida, tocó evangelios del R&B: Stevie Wonder y Frankie Beverly.

Era hora de compañerismo o de un viaje en Uber a casa.