Decenas de muertos en Papúa Nueva Guinea tras enfrentamientos entre tribus

“Desde fuera parecerá que son un solo país”, dijo Elizabeth Kopel, investigadora del Instituto Nacional de Investigación de Papua Nueva Guinea, durante una mesa redonda organizada por el Instituto Americano de la Paz sobre la violencia tribal en octubre. «Pero realmente luchamos por vivir unos con otros, por entendernos, dada toda la diversidad».

Las tensiones aumentan desde hace varios años en las tierras altas, especialmente en la provincia de Enga, donde se produjeron recientemente las muertes. «Este tipo de situación no ha hecho más que empeorar durante muchos años», afirmó Michael Main, investigador de la Universidad Nacional de Australia. Y añadió: “Esto ha estado sucediendo durante tanto tiempo que tenemos a toda una generación creciendo profundamente, profundamente traumatizada. Este nivel de violencia se ha vuelto normal.

La escasez de agua y otros recursos, así como los desacuerdos sobre tierras privadas, han sido durante mucho tiempo una fuente de tensión, dijo Aktoprak. «Los principales factores que llevaron a incidentes horribles como este en realidad han existido durante generaciones», afirmó.

El número de muertos ha aumentado en los últimos años a medida que los miembros de las tribus han pasado de las armas tradicionales a armas de fuego de alto poder, incluidas armas semiautomáticas, la mayoría de las cuales son importadas. «Anteriormente, los combates tribales implicaban lanzas, arcos y flechas, lo que provocaba muertes pero menos víctimas», dijo Peter Murorera, también de la agencia de migración de las Naciones Unidas.

Las Fuerzas de Defensa de Papua Nueva Guinea «reconocen que están fundamentalmente mal equipadas», afirmó el Dr. Main.

Los problemas en las tierras altas se remontan a muchos años atrás y son muy localizados y a menudo muy personales, a menudo vinculados a agravios de larga data sobre la tierra o la política. La situación se complica aún más por una población joven sin educación y subempleada, a la que se les niega la educación porque se ven obligados a huir de los combates, lo que a su vez conduce al desplazamiento masivo de miles de personas.