Dafydd Jones sobre fotografiar la sociedad neoyorquina de los años 80 y 90

Hace nueve años, mientras se recuperaba de una grave crisis de salud, el fotógrafo de la alta sociedad británico Dafydd Jones decidió volver a su archivo de negativos e imprimir algunas de sus antiguas fotografías de fiestas. Jones había pasado tres décadas documentando las escenas sociales de las clases altas británicas y estadounidenses para The Tatler, The New York Observer y Vanity Fair bajo la dirección de Tina Brown y Graydon Carter, pero el ritmo frenético de la fotografía de sociedad no había atraído a él nunca dejó tiempo para mirar atrás. sobre su propio trabajo.

En 2020 publicó su primer libro con estas fotografías, “Oxford: The Last Hurrah”. Fue un éxito sorpresa, que llevó a Jones a recordar sus noches de las décadas de 1980 y 1990, cuando se codeaba con los ricos y poderosos de Manhattan. Estas imágenes de una época pasada, tanto deslumbrantes como destartaladas, se han recopilado por primera vez en un nuevo libro, «Nueva York: High Life/Low Life».

Jones habló por video chat desde su estudio en East Sussex, Inglaterra. La conversación ha sido condensada y editada para mayor claridad.

En 1988 abandonaste el circuito social londinense y te fuiste a vivir un mes a Nueva York. ¿Por qué decidiste desarraigar tu vida?

Nunca planeé convertirme en fotógrafo social. Me encontré en esa situación y me di cuenta de que era un mundo realmente interesante de fotografiar y que nadie más lo cubría periodísticamente. Fui a los bailes de mayo en Cambridge, Oxford, Royal Ascot y el Derby, y hay un horario fijo. Tuve una oportunidad fantástica, pero supongo que después de estar en Ascot ocho veces. …

Tina Brown me invitó a su casa durante un mes, sólo para ver cómo iban las cosas. Llegué al JFK a las 4 p.m. y fui a la presentación de un libro a las 6 p.m. Fue un mundo completamente nuevo el rodaje de Vanity Fair.

¿Fueron las fiestas en Nueva York muy diferentes a las de Londres?

Nunca he visto a nadie durmiendo en una fiesta en Nueva York, mientras que en Londres siempre encontrabas a alguien bajando. Años más tarde, me di cuenta: “Espera, todas estas personas tenían algo en mente. Por eso de repente cobran vida a la 1 de la tarde, cuando deberían regresar a casa”.

Los neoyorquinos estaban más paranoicos acerca de dónde se sentaban en una fiesta. Había gente alrededor que tenía mucho dinero y lo ganaba muy rápido. Y había algunos que eran lo que yo llamaría WASP-y, ya sabes, Fulano de Tal Tercero, y siempre estaban tratando de impresionarme con sus credenciales aristocráticas estadounidenses.

¿Qué crees que tus súbditos pensaban de ti?

Probablemente me percibieron como demasiado educado. Y, de hecho, puede llevarte muy lejos. En todo tipo de situaciones, sólo necesitas ser educado, amable, ¿sabes? Probablemente esto me diferencia de otros fotógrafos. En una fiesta, recuerdo a otro fotógrafo gritando insultos a la gente de relaciones públicas. Y recuerdo a un fotógrafo golpeando a una persona de relaciones públicas en un evento que estaba fotografiando en Nueva York. Nunca he visto esto en ningún otro lugar.

¿Alguna vez te has metido en problemas por publicar algo poco halagador? ¿O en aquel entonces la gente tenía menos control sobre su imagen?

Mi editor, Richard Buckley, quería que fuera a la exposición canina del Madison Square Garden y la cubriera toda la semana. Le dije: «¿No hay fiestas o algo así, algo un poco diferente para esta gente de perros?»

En la fiesta de Barbetta, hicieron canapés que parecían galletas para perros o algo así. Y los perros entraron corriendo y hubo una especie de incidente entre los perros y los sofás. Y Brooke e Iris [Brooke Astor and Iris Love] Estaban juntos cuando sucedió.

Tina Brown era la editora y acaba de publicar esta foto. Luego ambas pidieron huellas, Iris y Brooke. Y Brooke me dijo: “Hay una expresión muy divertida en el rostro de Dolly. [her dachshund] confrontar.»

Y ella me miró a los ojos mientras decía eso, y supe que ella también estaba pensando en su cara. Eran la encarnación de la alta vida; de hecho, una especie de equivalente a la realeza de Nueva York. Pero no puedo imaginarme si hoy tomaras una foto así. La gente estaría mucho más nerviosa si apareciera.

La mayoría de las fotografías muestran el entorno social de la zona alta, pero también fuiste al centro. Hay una foto de Robert Mapplethorpe en la fiesta de su 42 cumpleaños, poco antes de morir de SIDA. ¿Cómo terminaste ahí?

Lo acabo de poner en mi lista: fiesta de cumpleaños, Robert Mapplethorpe. No sabía que estaba enfermo. Llegué y ya había mucha gente allí, un loft enorme. Rápidamente me di cuenta de que había una especie de atmósfera deprimente. Y creo que apagué mi flash. Era bastante intrusivo ser fotógrafo allí. Pude ver que estaba enfermo. Y traté de tomarle las mejores fotos posibles, que no era lo que quería la revista. En ese momento pensé que no había hecho un buen trabajo porque mis fotos no fueron publicadas, pero estaba más feliz conmigo mismo.

Algunas de las personas que aparecen en estas fotografías se volverán muy famosas: Rudolph Giuliani, Jeffrey Epstein, Donald Trump. ¿Cuáles fueron sus primeras impresiones de estos hombres?

Cuando conocí a Donald Trump por primera vez, pensé que parecía una persona bastante descarada y grosera, pero no tenía nada particularmente en contra de él. En mi introducción menciono que le dio una fiesta a Benazir Bhutto. [the former prime minister of Pakistan], y me equivoqué: no era su partido. Fue una fiesta organizada por Reinaldo y Carolina Herrera para Benazir Bhutto en la Plaza. Donald exigió saber por qué no se hospedaba en el Plaza y le ofreció una buena oferta la próxima vez que quisiera un hotel. Pensé que era la fiesta de Donald porque así actuó, como si estuviera recibiendo a Benazir.

Háblame de la foto de Jeffrey Epstein tomada en la inauguración del Harley Davidson Café en 1993.

Cuando llegué, había una gran escena afuera. Había mucha gente y estaba lloviendo. Donald Trump estaba allí con sus hijos; ese es Donald a la izquierda de Jeffrey Epstein.

Epstein está en un balcón mirando hacia abajo. Tenía un aspecto extraordinario: un poco como un lobo, de hecho, pero, relativamente hablando, no era nadie. Esta foto fue una imagen sorprendente para mí.

¿Existe alguna imagen que capture la esencia del Nueva York de esa época?

Mi vida en Inglaterra como fotógrafo social fue casi una especie de existencia de Bertie Wooster en comparación con Nueva York. Hubo la crisis del SIDA y la epidemia del crack. Me robaron en el metro, pero amaba Nueva York.

Ocurría una especie de cosa anual: los elefantes venían al circo y atravesaban el túnel desde Queens. Esto sucedió bastante tarde en la noche, cuando no había mucho tráfico ni nadie alrededor. Así que seguí a los elefantes y se detuvieron a descansar (creo que era la calle 33), donde había sex-shops y todo, y vapor saliendo de la alcantarilla. Es un poco surrealista ver elefantes paseando por Manhattan.