Corredor con Covid prolongado crea el campamento de carreras de ensueño en Flagstaff

Matt Fitzgerald, que nunca desperdicia un momento libre, se subió a la segunda fila de su Mazda CX-90 una mañana reciente de un día laborable y abrió su MacBook para poder trabajar en otro libro.

Fitzgerald, de 52 años, es muchas cosas: escritor, orador, entrenador, pero sobre todo es prolífico. Escribió o coescribió 34 libras, la mayoría sobre carrera, deportes de resistencia y nutrición. Escribe temprano. Escribe a menudo. El escribe mucho.

«A veces siento que estoy haciendo un trabajo B+ en una docena de cosas en lugar de un trabajo A+ en tres o cuatro», dijo. “Pero soy quien soy. Siempre hay ciertas cosas en las que intento dar lo mejor de mí en un momento dado, y supongo que con eso es suficiente.

Fitzgerald tiene una constitución delgada y atlética que insinúa otra parte de su identidad: el corredor de larga distancia. También fue prolífico en este campo, completando 50 maratones, su mejor tiempo en 2 horas, 39 minutos y 30 segundos. Y, alguna vez, habría estado corriendo por la tranquila carretera nevada de Flagstaff, Arizona, donde estacionó su vehículo deportivo utilitario.

En cambio, Fitzgerald esperó a que John Gietzel, un consultor de negocios de 48 años de Winnipeg, Manitoba, terminara de relajarse para poder cerrar su computadora portátil y guiarlo en una serie de carreras de montaña. En cuanto al señor Fitzgerald, apenas ha hecho ejercicio durante tres años.

«Probablemente no estaría haciendo esto si no me hubiera enfermado», dijo Fitzgerald. «Pero lo encontré sorprendentemente gratificante».

La lucha de Fitzgerald contra el largo Covid lo ha obligado, de manera importante, a remodelar quién es y lo que hace. Al hacerlo, encontró una alegría indirecta al iniciar una empresa llamada Campamento de carrera de ensueño desde su casa en Flagstaff, donde vive con su esposa, Nataki, y un grupo rotativo de corredores recreativos que pagan entre 45 y 115 dólares al día para alojarse en una de las cuatro casas de huéspedes y ser entrenados por él.

«Estoy tratando de crear un evento», dijo el Sr. Fitzgerald, quien compartió su visión a largo plazo: «Unos años más tarde, todo el mundo escuchó sobre Dream Run Camp, y hay algo místico en él y es simplemente bueno. vibras.

Organiza carreras en grupo todas las mañanas. Tiene «horas de oficina del entrenador» todas las tardes cuando sale de su estudio de escritor para realizar presentaciones de PowerPoint sobre temas como «Perturbar la complacencia» y «Diversión dura». Los campistas de Fitzgerald, a quienes él llama «corredores de ensueño», pueden quedarse todo el tiempo que quieran, hasta 12 semanas.

Gietzel, que tiene un trabajo que le permite trabajar de forma remota, se quedará aproximadamente un mes para poder capacitarse para el puesto. Maratón de Mesa el 10 de febrero. El señor Fitzgerald planea llegar a la meta.

«Hay una especie de magia aquí», dijo Gietzel. “Ya lo siento”.

Fitzgerald no tenía forma de saberlo en ese momento, pero ahora cree que las pruebas del maratón olímpico de Estados Unidos en febrero de 2020 cambiaron su vida. Había viajado a Atlanta para hacer algunas apariciones promocionales antes del evento y luego compitió en el Publix Atlanta Marathon el día después de las pruebas. «Este fin de semana fue muy divertido», dijo.

Al regresar a casa, el Sr. Fitzgerald cayó enfermo. Su esposa pronto también enfermó. Ambos creen que contrajeron Covid, a pesar de que todo esto sucedió antes de que estuvieran disponibles las pruebas en el hogar y antes de cierres gubernamentales generalizados.

“Ambos nos quedamos en casa y nos recuperamos porque los hospitales estaban abarrotados”, dijo Nataki Fitzgerald.

Fitzgerald se sintió muy mal durante aproximadamente un mes – “Fue, con mucho, el peor momento que he estado jamás”, dijo – antes de regresar lentamente a su antiguo estilo de vida. De hecho, corrió y se ejercitó sin problemas durante todo el verano de 2020.

“Y entonces todo empezó a desarrollarse de maneras misteriosas”, dijo. “Mis síntomas neurológicos se han vuelto espectaculares. No podría hacer nada. No pude escribir. No pude crear un plan de entrenamiento. No quería interactuar con la gente.

Aún queda mucho por saber sobre el Covid prolongado. Si bien no existe una prueba para determinar si síntomas como fatiga, confusión mental y dolores de cabeza persistentes son el resultado del virus, el Covid prolongado puede persistir durante semanas, meses o incluso años, según Centros para el Control y la Prevención de Desastres.

Aunque Fitzgerald dijo que sus problemas neurológicos han mejorado en los últimos meses, todavía sufre de fatiga crónica y «malestar post-esfuerzo», lo que significa que cualquier cosa que implique esfuerzo físico lo hace sentir horrible.

«Exactamente la enfermedad que buscas si eres un atleta de resistencia», dijo.

A principios del año pasado, se sintió lo suficientemente bien como para intentar volver a correr. Después de seis semanas de aumentar gradualmente su carga de trabajo, pudo trotar durante 30 minutos.

“Y luego se vino abajo”, dijo Fitzgerald, quien desde entonces no ha corrido más allá de distancias cortas.

Fue desorientador para alguien cuya vida entera se centró en el deporte. Recordó una de sus mayores experiencias como corredor, cuando pasó 13 semanas entrenando para el Maratón de Chicago de 2017, describiéndose a sí mismo como un «falso corredor profesional» con HOKA NAZ Élite, un equipo de corredores de fondo de clase mundial con sede en Flagstaff. El Sr. Fitzgerald concluyó su tiempo con el equipo logrando su mejor marca personal en el maratón a los 46 años y escribiendo un libro al respecto llamado «ejecutar el sueño.”

Mientras Fitzgerald luchaba con los efectos de un largo período de Covid, reflexionó sobre esa experiencia en Flagstaff. Sabía que no podía volver a postularse (al menos no en el corto plazo), pero podía imaginar una manera de seguir involucrado, utilizando su experiencia para entrenar a otros.

Después de convencer a su esposa de que debían desarraigar sus vidas en California y mudarse a Flagstaff, que es la meca de los corredores de gran altitud, Fitzgerald dio la bienvenida a sus primeros campistas (lo siento, corredores de ensueño) en mayo pasado. Hasta el momento ha acogido a una treintena de personas.

«Lo conozco como alguien que implementa sus ideas», dijo Ben Rosario, director ejecutivo de HOKA NAZ Elite.

Los campamentos de running no son exactamente un concepto nuevo. Steph Bruce, una corredora de fondo de élite, y su marido, Ben, tienen una Campamento de una semana para corredores. en Flagstaff cada verano. Hay muchos otros en todo el país.

La diferencia con Dream Run Camp es que los corredores de ensueño del Sr. Fitzgerald viven en su casa.

Las paredes están adornadas con obras de arte de los mejores corredores. Hay un área de recuperación común con una cámara hiperbárica y un artilugio llamado cama de terapia vibroacústica. Su garaje está equipado con aparatos de fitness de alta gama. El patio dispone de sauna y una pequeña piscina para natación deportiva. El señor Fitzgerald y su esposa viven en una casa de huéspedes contigua.

«Es algo difícil de promover», dijo. «¡Ven a Dream Camp y aburríte un poco!» ¡Esto será genial para tu carrera! »

“Pero hay algo de verdad en ello. Veo gente que viene aquí que está un poco restringida por su vida normal, y después de unos días aquí, está líquida.

Aunque Fitzgerald parece haber hecho las paces con algunas de sus limitaciones, no puede aceptar ser un espectador para siempre.

Poco después de la medianoche del día de Año Nuevo, se dirigió a su computadora para registrarse en el Javeline Jundred, una ultramaratón de 100 kilómetros en Fountain Hills, Arizona, a finales de octubre. El señor Fitzgerald reconoció lo incongruente que parecía esto.

«Literalmente no puedo dar un paso en este momento», dijo.

A modo de explicación, Fitzgerald citó la última temporada de Charles Barkley en la NBA. Después de que Barkley se rompiera el tendón del cuádriceps en un partido de principios de temporada, prometió que regresaría.

Efectivamente, unos cuatro meses después de sufrir su lesión, Barkley volvió a jugar en un último partido y anotó un gol de campo con un revés. Salió del campo entre una gran ovación.

A su manera, dijo Fitzgerald, quiere hacer lo mismo. Incluso tiene un título provisional para un libro que quiere escribir: “Morir para correr: la búsqueda de un atleta en lucha por una última línea de meta”.

«No estoy haciendo esto porque estoy en recuperación», dijo. “Hago esto porque soy no recuperación. »

Fitzgerald no espera postularse per se. Sólo quiere terminar dentro del tiempo límite de 29 horas establecido para la prueba, aunque eso signifique recorrer el recorrido a pie.

«Puedo simplemente sobrevivir», dijo.