Cómo plantar un jardín suculento y alpino en miniatura

Si puede hacer espacio para un jardín de rocas en miniatura, una de las plantas diminutas que crecen dentro de los límites de un contenedor de piedra falsa, la promesa de una ganancia descomunal le espera.

Dentro de las paredes de un abrevadero, puede simular las condiciones requeridas para cultivar especies selectas que evitarían la mayoría de los lechos subterráneos: algunas suculentas esculturales y coloridas, así como alpinas ambientales difíciles y expuestas por encima de la línea de árboles.

Y luego está Lori Chips, de viveros de olivosen Fairfield, Connecticut, llama al cartero «el pequeño teatro».

A través de los jardines atraer a un público, ya ves.



señora chips cuenta la historia de un diseñador y cliente al que conocía desde hacía años y que nunca había plantado un abrevadero, a pesar de su larga experiencia en jardinería. Compró uno cilíndrico hecho de hipertufa -una mezcla de cemento y turba que simula el aspecto de la piedra- y un tomillo rastrero en miniatura para ponerle. Un comienzo modesto, sin duda.

En una visita de regreso a la guardería, donde la Sra. Chips trabajó durante 27 años, contó sus inicios en la artesa. Había colocado el contenedor en su terraza, donde había contenedores más grandes de plantas más llamativas, pero fue el contenedor pequeño el que más llamó la atención de los visitantes.

«Todos los que entraban decían: ‘¿Qué es esto? «, Informó. «Porque se presentó en un abrevadero».

En Oliver Nurseries, las plantas alpinas y que favorecen las condiciones similares a las de los abrevaderos son solo una pequeña parte de las vastas ofertas, como lo han sido desde que se inauguró el vivero hace casi 60 años. Estas pequeñas estrellas se pueden ver saliendo de los bolsillos en un muro de contención de roca de 35 pies de largo, en el lecho de grava de arriba y, por supuesto, en huecos y más huecos.

La venta de plantas pequeñas puede no ser el pilar del negocio, «pero es una fuente de ingresos», bromeó la Sra. Chips. El vivero, en un ambiente bucólico que se asemeja a un jardín antiguo, atrae a una clientela compuesta por jardineros principiantes y conocedores que acuden por la cuidadosa selección y la profundidad de la experiencia del personal.

No sorprende que las plantas de jardín de rocas sean una parte indeleble del ADN de Oliver: desde el principio, el fundador del vivero, John Oliver, contrató a Eleanor Spingarn, a quien se le atribuye el inicio del capítulo de Connecticut de Sociedad Norteamericana de Rockery. La Sra. Spingarn construyó y plantó la roca en la década de 1970.

La llamativa pared colocada en seco, salpicada de plantas perennes en flor y plantas suculentas de geometría distintiva, fue restaurada y replantada este año, uno de varios proyectos emprendidos por los nuevos propietarios del vivero, Jed Duguid y Will Hibbs, quienes compraron el negocio minorista y de paisajismo el año pasado. . . Ambos fueron empleados durante mucho tiempo del propietario anterior, dijo Duguid, y su objetivo es continuar con las tradiciones de la guardería.

“Tratamos de ser un vivero de plantadores”, dijo. «Y tener más cosas únicas en todas partes que serían difíciles de encontrar en cualquier otro lugar».

Incluyendo a la Sra. Chips y su contagioso amor por los Alpes.

La Sra. Chips ha ayudado a mantener la tradición alpina y de abrevadero en el vivero, y en 2018 su pasión dio como resultado un libro, «Contenedores de hipertufa: creación y plantación de un jardín alpino de abrevadero». Detalla cada aspecto del proceso, comenzando con cómo mezclar cemento Portland, turba y malla de fibra (un material de refuerzo de polifibra) para moldear los canales.

Inspirados en antiguos fregaderos de piedra y bebederos de corral de otra época, estos recipientes tienen paredes más gruesas que una maceta básica. También son resistentes a la intemperie.

Pero “no resistente a la intemperie”, señaló Chips.

Esto es especialmente cierto si los canales se dejan para el invierno en un lugar muy expuesto, agregó, «como en un puente, donde el viento frío sopla debajo de ellos durante todo el invierno», lo que aumenta los factores estresantes asociados con la congelación y la descongelación.

Incluso para aquellos que compran un contenedor prefabricado, algunos de los consejos del libro, los mismos consejos que les da a los clientes que piden ayuda con el diseño o el mantenimiento del contenedor, son fundamentales para el éxito.

Primero: puede ser tentador convertir un bebedero para pájaros de hormigón poco profundo en un abrevadero, pero piénselo de nuevo. Si bien las plantas de herencia alpina pueden parecer compactas sobre el suelo como cojines o esteras apretadas, sus raíces necesitan espacio para correr.

En las montañas, se aferran a «bolsillos en pedregal cambiante, donde la grava y las rocas apenas forman la idea de suelo», dijo Chips. “Las raíces de las plantas han evolucionado hasta alcanzar un metro de ancho y profundidad, donde encuentran frescura y drenaje”.

Se recomienda un canal de al menos seis pulgadas de profundidad en el interior; uno con 10 es mejor. Coloque un trozo de mosquitera en el fondo para limitar las obstrucciones de los orificios de drenaje.

El medio de plantación que utiliza la Sra. Chips comienza con una tierra para macetas comercial a base de turba, como las fórmulas HP o BX de Pro-Mix. Si la marca de tierra para macetas disponible no contiene perlita, diluya un poco, de modo que la perlita sea hasta una cuarta parte de la mezcla. A continuación, agrega gravilla de un cuarto de pulgada de diámetro (también aproximadamente una cuarta parte del volumen total de la tierra para macetas que mezcla). La grava tiene múltiples beneficios, lo que resulta en una menor pérdida de plantas, especialmente durante el invierno, ya que las plantas se mantienen mejor.

«La congelación y descongelación se mitiga porque hay rocas allí», dijo Chips. «Creo que las raíces se enredan alrededor de pequeños guijarros, como un ancla».

Se aplica una capa de grava en la parte superior después de plantar, y no solo por estética. «También ayuda a mantener frescas las raíces», dijo, «y hace más pesadas las plantas».

Cuando planta un jardín de pared, dice, se agrega aún más grava a la mezcla: hasta tres cuartas partes de grava por una cuarta parte de tierra comprada libre de malezas y patógenos.

Los clientes con paredes existentes a menudo le piden al personal del vivero que las plante. Consejo del personal: las paredes de piedra independientes son mejores hogares para las ardillas listadas que para las plantas. Sin embargo, un muro de contención sin mortero es un juego justo.

Plantar mientras se construye un muro da los mejores resultados. Pero aquí hay un truco para probar con una pared existente: levante algunas piedras angulares (preferiblemente las que se hayan asentado un poco más bajas que las demás) para hacer bolsas de plantación para plantas en cascada. Cubra el lugar descubierto con un poco de esta mezcla de tierra. Luego, coloque las plantas en el interior, con las raíces ligeramente torcidas y las copas al ras de la pared. Cubra con un poco más de mezcla, luego vuelva a colocar la piedra angular y limpie suavemente el área con una manguera.

Las flores de primavera en esta pared en Oliver Nurseries incluyen la campanilla dálmata de flores moradas (Campanula portenschlagiana) y las flores doradas en forma de cadena de Chiastophyllum oppositifolium. Al igual que otras plantas perennes que a menudo se encuentran en huecos (rosas (Dianthus), por ejemplo, y ahorro (Armeria), atraen la atención).

Pero recuerda: esas flores no duran mucho.

“Ningún alpino florecerá durante toda la temporada”, dijo Chips. «Así que tienes que enamorarte de cada planta por su textura y hábito».

La resistencia es otra consideración. Cualquier planta que crezca al aire libre durante todo el año en un contenedor, en un contenedor o de otra manera, debe ser al menos una zona más resistente que la zona local, ya que sus raíces no tendrán el aislamiento del suelo. Y aunque algunas especies son técnicamente bastante resistentes, pueden ser muy vulnerables a las lluvias invernales. Esto incluye la mayoría de las plantas con hojas plateadas o una superficie peluda.

Cuando los clientes solicitan ayuda con el diseño, la Sra. Chips ofrece este consejo básico: «Diré: ‘Incluya un arbusto resistente, otras dos plantas con flores, o un limo o montículo'».

¿Un «babeador»?

Sí, escuchaste bien: ella está hablando de los tomillos más pequeños, como la variedad Elfin, o madwort (Alyssum wulfenianum), y algunos sedums que cubren el suelo. Suavizan el borde de un canal y se desbordan, como si fueran líquido sobre sólido. Con sedums de bajo crecimiento, busque aquellos que no florezcan temprano o mucho.

En cuanto al «montículo», una posibilidad es una suculenta en forma de roseta, como Sempervivum, Rosularia o Jovibarba. Pero cuando compre estos, evite un frasco lleno de una sola roseta. «No compre un frasco con una alcachofa gigante, le digo a los clientes: lo perderá todo», dijo.

Estas suculentas son monocárpicas, lo que significa que mueren después de la floración. En su lugar, compre una maceta que contenga diferentes tamaños de una suculenta en particular y anímelos a colonizar su comedero quitando periódicamente algunos bebés de la planta madre y colocándolos cerca.

Los árboles de hoja perenne son otro elemento de uso frecuente en los abrevaderos y otros jardines de rocas, incluidos los jardines de grava y los jardines de grietas. Estos pequeños árboles agregan estructura durante todo el año.

La Sra. Chips recomienda variedades que no son solo enanas (de crecimiento lento) sino verdaderas miniaturas (lo que significa que nunca alcanzan una gran altura), como el abeto blanco Jean’s Dilly (Picea glauca). Otros favoritos: un distintivo pino mugo (Pinus mugo Slowmound) y enebro chino (Juniperus chinensis Shimpaku).

Los iris en miniatura son otra posibilidad. Les va mejor en los abrevaderos que en el suelo, dijo Chips. Pero a sus ojos, no funcionan bien en un comedero que incluya una conífera, a menos que sea un recipiente grande. De lo contrario, los dos pelearán por el honor de ser el elemento arquitectónico correcto del espectáculo.

“Tener ambos va a arruinar la estética”, dijo.

El objetivo visual, nos recordó: «Se trata de estar en tierra liliputiense, hacer que tu abrevadero sea creíble, un paisaje en miniatura».


Margaret Roach es la creadora del sitio web y del podcast. Una forma de jardíny un libro del mismo nombre.

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