Cómo los violentos disturbios asolaron la capital de Papúa Nueva Guinea

Las balas volaban. Se quemaron tiendas y almacenes. En las afueras del recinto del primer ministro, cientos de manifestantes derribaron puertas y prendieron fuego a un puesto de guardia. En el interior, en el décimo piso del edificio beige que albergaba la oficina del líder del país, enfrentó llamados para responder con fuerza, tal vez incluso para buscar ayuda del ex gobernante colonial.

«No llamaremos a los australianos», dijo el primer ministro de Papúa Nueva Guinea, James Marape, a un periodista que lo visitó en su oficina. «Podemos manejar esto nosotros mismos».

Los mortales disturbios de la semana pasada tomaron a los funcionarios por sorpresa y dejaron a Marape lidiando con una crisis que evoluciona rápidamente. Pero el descontento se viene gestando desde hace meses en uno de los países más pobres del mundo. Papua Nueva Guinea tiene una población joven muy grande, pero pocos empleos que ofrecer a sus jóvenes, lo que agrava aún más las dificultades económicas.

Entonces, cuando se recortaron los salarios de cientos de funcionarios y agentes de policía –debido a lo que el gobierno describió como un problema informático– abandonaron sus puestos de trabajo el 10 de enero. En cuestión de horas, Port Moresby, la capital, se vio sacudida por un nivel de violencia. una violencia que no había experimentado en décadas. No se ha publicado ninguna cifra oficial de muertos, pero se cree que al menos 22 personas han muerto en los disturbios, según información del periódico. medios de comunicación australianos.

Marape insistió en que se corregiría el error salarial y se devolvería el dinero faltante, rechazando las afirmaciones que circulaban en las redes sociales de que el recorte salarial era un aumento clandestino de impuestos. Al caer la noche, ordenó a los soldados que restablecieran la calma en la capital. Al día siguiente, declaró el estado de emergencia de dos semanas en Port Moresby y suspendió al jefe de policía de la nación insular del Pacífico.

Durante los disturbios, los servicios de telecomunicaciones en Papua Nueva Guinea sufrieron cortes, según NetBlocksun grupo que monitorea la conectividad a Internet, pero las causas del problema aún no están claras.

Ahora se ha establecido una paz frágil. Pero los recursos son escasos y muchas empresas han sido vandalizadas o incineradas durante los disturbios. No está claro quién correrá con los costes de la reconstrucción, estimados en 600 millones de kinas de Papúa Nueva Guinea, o unos 160 millones de dólares, según el gobierno, y que es poco probable que sean cubiertos por los seguros de las empresas. Miembros del ejército y la policía son visibles en la capital, algunos servicios enfrentan horarios de funcionamiento reducidos y existen restricciones a las reuniones públicas y al consumo de alcohol.

A raíz de los disturbios, siete diputados dimitieron y surgieron rumores de motín por la gestión de la crisis por parte de Marape.

La velocidad con la que una disputa salarial dio lugar a disturbios violentos revela la fragilidad de la vida en Papúa Nueva Guinea, afirmó Michael Main, antropólogo e investigador de la Universidad Nacional de Australia.

Más del 68 por ciento de la población del país (estimada entre 9 millones y 17 millones de personas — vivía por debajo del umbral de pobreza, con menos de 3,65 dólares al día, en 2017, según el Banco Mundial.

El país está experimentando lo que se conoce como un aumento de la juventud: hasta dos tercios de la población tiene menos de 25 años, según estudios recientes. Aunque existen pocas estadísticas oficiales fiables, el desempleo juvenil está muy extendidolos expertos dicen.

“Tenemos una gran población de jóvenes desempleados, desconectados y descontentos en nuestras ciudades y pueblos con pocas o ninguna posibilidad de convertirse en ciudadanos productivos”, dijo Christopher Elphick, de 39 años, propietario de una tienda de muebles y electrodomésticos en Port Moresby. «No tienen nada que perder.»

Quienes consiguen un empleo se enfrentan a obligaciones con su comunidad y sus familiares dependen de su apoyo.

La repentina reducción de salarios de los agentes de policía, que proceden de diversas partes del país y mantienen complejas alianzas políticas y de clanes, ha encendido un polvorín. “Si les quitamos una parte importante de su salario”, dijo el Dr. Main, “y de repente se encontrarán con las mismas exigencias, pero con incluso menos dinero”.

En un vídeo publicado en las redes sociales, James Nomane, uno de los parlamentarios que dimitió después de que estallaron los disturbios, culpó a Marape, el primer ministro, de la crisis y le pidió que dimitiera.

“El gobierno no ha logrado abordar el aumento de la juventud, no hemos logrado crear oportunidades para nuestro pueblo y le hemos fallado completamente a la nación”, dijo, y agregó: “Sin juegos de culpas, sin excusas: la responsabilidad recae en el Primer Ministro. Debe dimitir.

Marape llegó al poder en 2019, prometiendo que el país pobre pero rico en recursos sería el “país” del mundo.nación cristiana negra más rica» dentro de una década. Evitó una moción de censura en 2020 y fue reelegido en 2022. En los últimos meses, mientras Estados Unidos y China compiten por la influencia en el Pacífico, Marape ha acuerdos de seguridad firmados con Estados Unidos y Australia, al tiempo que busca acuerdos económicos con China, el mayor socio comercial del país.

Marape anunció una reorganización del gabinete el lunes, lo que sugiere una división dentro de su coalición. Pero aunque es probable que se produzca una moción de censura, todavía no ha surgido ningún rival, y la mayoría de los miembros del partido del primer ministro y los medios de comunicación lo han apoyado, dijo Maholopa Laveil, economista de la Universidad de Papua Nueva Guinea.

El momento de dicha votación sigue siendo incierto, pero es posible que no se lleve a cabo como muy pronto hasta el próximo mes. Las leyes del país prohíben una moción de censura dentro del año y medio después de las elecciones.

Por ahora, el gobierno ha amenazado con cerrar las redes sociales, citando preocupaciones sobre «información errónea y desinformación». según el Ministro de TelecomunicacionesTimoteo Masiu.

Ella «ya está investigando ciertas cuentas de redes sociales y siguiendo a personas de interés», dijo Laveil. «Tienen derecho a congelar cuentas si existe una amenaza creíble».