Cómo los Lowriders dejaron una huella viva en la escena automovilística de la ciudad de Nueva York

Al crecer en México, Marco Flores fantaseaba con los autos lowrider que veía en las revistas, estudiando sus carrocerías coloridas y sus relucientes compartimentos de motor. También amaba el Chevrolet Chevelle de su padre. Como tributo, Flores finalmente restauró un Chevelle azul eléctrico (el mismo auto deportivo que poseía su padre) con la ayuda de sus hijos.

Ahora sus creaciones personalizadas, que diseña y construye después de trabajar en su garaje en Port Chester, Nueva York, aparecen en esas mismas revistas lowrider.

Su Chevelle azul “representa toda mi infancia y la pasión que tengo por los automóviles”, dijo Flores, de 55 años, que trabaja seis días a la semana en un taller de carrocería en Mamaroneck. “Cuando enciendo el motor, me embarga la emoción al sentir que mi padre sabe que hice esto por él”.

La familia es un pilar de la cultura lowrider, que floreció en Los Ángeles, enloquecida por los autos en la posguerra, entre los mexicano-estadounidenses que tomaron los autos usados ​​que podían permitirse y los transformaron en obras de arte que rebotaban y rodaban. Así como el Sr. Flores compartió sus habilidades con sus hijos, muchos fanáticos ven la escena como una forma familiar de honrar las tradiciones y celebrar los logros, agregando características hidráulicas en el maletero, pintura brillante en la carrocería e iconografía como Nuestra Señora de Guadalupe en el capó. .

California derogó recientemente las prohibiciones sobre cruceros de baja altura y modificaciones de vehículos que habían estado vigentes durante décadas. Estos temas no han generado las mismas preocupaciones en Nueva York y, a medida que la población mexicana de la ciudad ha crecido, también lo ha hecho la visibilidad de los lowriders en las carreteras y en las exhibiciones de autos. Los lowriders, que antes se consideraban relacionados con pandillas, ahora también ganan premios y apoyan eventos benéficos locales.

Alfonso Gonzales Toribio, profesor chicano en el departamento de estudios étnicos de la Universidad de California en Riverside, propietario de un lowrider, atribuyó la tendencia a un auge de mediados de siglo en los empleos industriales sindicalizados. Esto se extendió a los entusiastas que recordaron los autos personalizados en México.

“Se hizo con un toque mexicano, dándole expresión cultural a los autos, bajándolos y usando colores brillantes”, dijo, y agregó: “Estamos cambiando todo lo que hacemos”.

En un estacionamiento de grava en Astoria, Queens, en agosto pasado se exhibieron varias docenas de lowriders, desde máquinas de tamaño completo hasta modelos controlados por radio, frente al East River y Manhattan. Los niños caminaban con sus padres, maravillados con los detalles, gran parte del trabajo realizado por los propios propietarios para ahorrar dinero. Hombres jóvenes en bicicletas lowrider plateadas y doradas descansaban con chinos y camisetas, mientras otros hombres intercambiaban historias sobre autos del pasado. En un momento, la multitud vio a un grupo de danza folclórica mexicana actuar con disfraces de animales.

Nadie sabía mucho sobre los lowriders en el área de Nueva York cuando el Sr. Flores dejó las dificultades de México para reunirse con su madre y su hermana en Port Chester en 1998. Se burló de los trabajos de pintura barata que vio, sabiendo que podía hacerlo mejor, y Convenció a alguien para que le dejara pintar un camión con colores brillantes. Pronto se corrió la voz sobre su trabajo de pintura personalizado y su reluciente sistema hidráulico, y no ha parado desde entonces. Hoy en día, sus autos compiten (y ganan) en exhibiciones automotrices regionales que alguna vez menospreciaron a los lowriders.

Las habilidades que utiliza para fabricar lowriders también le han hecho destacar en su trabajo diario: Flores se ha vuelto tan bueno fabricando piezas que ahora fabrica sus propios paneles de carrocería de repuesto para autos de lujo importados.

“Nos fuimos ganando el respeto poco a poco”, afirma.

Las bicicletas y la moda, también parte de la escena lowrider, atrajeron a Fidencio Cortez, un músico que vive en Coney Island. Le encargó al Sr. Flores que pintara su bicicleta lowrider, una máquina estilo BMX rechoncha y revestida de metal que monta con amigos.

“Al principio, realmente no se veían estas bicicletas”, dijo Cortez, de 33 años, refiriéndose a Nueva York. «Pero los hemos visto en videos de desfiles y en YouTube».

Gracias a la popularidad en línea, la cultura se ha vuelto global, dijo Gonzales Toribio, señalando clubes de lowrider tan lejanos como Japón. En lugar de hacer el trabajo ellos mismos, como el Sr. Flores, los fanáticos pueden pedir en línea todas las piezas que uno necesitaría para mejorar un automóvil, si el dinero no es un problema. Sin embargo, los tradicionalistas tienen sentimientos encontrados.

“El problema con la mercantilización de la cultura es que perdemos control sobre ella”, dijo Gonzales Toribio, y agregó: “¿El mercado sustituirá al low-riding?

Es por eso que el Sr. Flores crió a sus tres hijos haciéndolos cuidar autos, sostener linternas y pasarle las llaves a su padre. Le recordó los días en que ayudaba a su padre, un conductor de autobús, a limpiar su Chevelle antes de salir a dar un paseo.

Su pasión se ha contagiado. Un hijo, Marco Jr., personaliza autos compactos japoneses y su trabajo se presentó en el Salón Internacional del Automóvil de Nueva York junto con vehículos valorados en millones de dólares. La hija del Sr. Flores, Sherry, heredará su otro auto, un Chevrolet Impala rojo manzana con adornos dorados de filigrana y bombas hidráulicas impecables en el maletero que hacen que el auto baile y rebote.

“Ella lo llama su bebé”, dijo Flores. “Pero cuando muera, quiero que mis cenizas sean depositadas en los tanques hidráulicos. De esa manera, cuando ella lo conduzca, todavía estaré con ella.