Cómo los anillos de compromiso explican lo que está pasando en la economía

Las réplicas de la pandemia de coronavirus continúan resonando en la economía de los EE. UU., y Signet Jewelers compartió una sorpresa esta semana: la compañía está vendiendo menos anillos de compromiso este año porque, dice, los solteros que estaban atrapados en la casa durante los cierres no cumplieron sus deseos de comprometerse en 2020.

«Como esperábamos, hubo menos compromisos en el trimestre debido a la interrupción de las citas relacionada con Covid hace tres años», Virginia C. Drosos, directora ejecutiva de Signet, propietaria de Kay Jewelers y Zales. Las acciones de Signet, el minorista de joyería más grande de Estados Unidos, cayeron luego de que la compañía redujera sus pronósticos de ventas y ganancias para el resto del año.

En cierto modo, el anillo de compromiso se ha convertido en un brillante microcosmos de la economía estadounidense. La industria de la joyería nupcial se ve sacudida por los efectos retardados de la pandemia, la rápida inflación que está agobiando a los consumidores y una creciente sensación de nerviosismo entre los compradores.

Parte de la volatilidad se debe únicamente a la pandemia. Las bodas se cancelaron en masa durante los cierres de 2020, pero se recuperaron desde finales de 2021 y durante 2022, y se espera que se estabilicen en los próximos años a medida que regresen los patrones más típicos. La actividad relacionada con el matrimonio parece estar mostrando algunos signos tempranos de desaceleración en 2023, pero no está claro si eso es el resultado de una sequía de citas en 2020, según Signet, o simplemente un regreso a la tendencia de larga duración. .

¿Qué está claro? Las tendencias del matrimonio también están vinculadas a fuerzas económicas más amplias y potencialmente más duraderas. Signet puede estar vendiendo menos porque hay menos personas arrodilladas, pero también porque los compradores de anillos se están volviendo más cautelosos y gastan menos en medio de una rápida inflación y una creciente incertidumbre sobre la dirección de la economía. El volumen y el valor de las joyas vendidas por Signet en el último trimestre disminuyeron.

Drosos dijo que la compañía había «esperado una baja disminución de dos dígitos en los compromisos que hemos visto este trimestre», pero también estaban en juego otros factores. Los reembolsos de impuestos, las preocupaciones económicas provocadas por las quiebras de los bancos regionales y la inflación continua han llevado a una caída tendencia en el gasto en la industria de la joyería”, agregó.

Los consumidores se enfrentan a grandes desafíos este año. Los precios han subido un 15% de forma acumulativa en los últimos tres años, medidos por el Índice de Gastos de Consumo Personal. La inflación se ha desacelerado en los últimos meses, pero muchos trabajadores se están dando cuenta de que sus salarios se están quedando atrás.

La Reserva Federal elevó las tasas de interés en un intento por enfriar la economía y combatir los aumentos de precios obstinados. Además de hacer que sea más caro para los consumidores comprar a crédito o pedir préstamos, los movimientos de las tasas han aumentado el riesgo de que la economía caiga en una recesión.

A medida que muchos hogares ven disminuir sus ahorros y se preocupan por la seguridad de su empleo, es posible que estén menos dispuestos a gastar en artículos caros, como elegantes anillos de diamantes y vestidos de novia hechos a medida.

David’s Bridal, el minorista de vestidos de novia, sugirió en una declaración de bancarrota este año que algunas novias se han vuelto cada vez más conscientes del presupuesto.

Un «número creciente de novias está optando por atuendos de boda menos tradicionales, incluidos vestidos de boda para ocasiones especiales», dijo James Marcum, director ejecutivo de la compañía, en un comunicado. presentar en la corte.

Como gran parte de la economía, la industria de las bodas ha mostrado signos de división, ya que las personas de altos ingresos descubren que pueden echar mano de sus ahorros y seguir gastando, y las familias de bajos ingresos gastan la mayor parte de sus ingresos en necesidades básicas como la comida. comienzan a resquebrajarse bajo el peso de la inflación.

LVMH, el grupo minorista de lujo que posee joyerías, incluida Tiffany, informó crecimiento continuo principios de 2023, incluidas fuertes ventas de joyas.

“Todos esperaban que 2023 fuera un año terrible para el lujo en Estados Unidos”, dijo Jean-Jacques Guiony, director financiero de LVMH, a los inversionistas en abril, explicando que no se había producido un colapso. «Se está normalizando, pero tampoco está mal».

Pero en marcas más convencionales como Kay y Zales, los compradores pueden estar comenzando a retroceder.

“Comenzamos a ver cierta relajación en los niveles de precios más altos, que antes estaban relativamente aislados, y los niveles de precios más bajos permanecieron bajo presión”, dijo Joan Hilson, directora financiera de Signet, en la conferencia telefónica.

Signet espera que la demanda de anillos de boda se recupere: proyecta 500,000 compromisos más de 2024 a 2026 de lo que sugiere la tendencia previa a la pandemia, ya que las reuniones retrasadas por los cierres conducen a coincidencias. Pero a los analistas de Bank of America «les preocupa que parte de este repunte se vea compensado» por un «consumidor pellizcado» que gasta menos en joyas, escribieron.

Shane McMurray, fundador de The Wedding Report, es escéptico sobre un gran año sabático en el compromiso. Él espera que los matrimonios caigan un 20% en 2023 desde los niveles de 2022 a medida que las tendencias vuelven a la normalidad. Y Lyman Stone, director de investigación de la consultora Demographic Intelligence, estuvo de acuerdo en que la recesión actual en los matrimonios puede reflejar un regreso a las tendencias anteriores en lugar de un debilitamiento único.

«Parece que 2023 será un año bajo», dijo. «Creo que culpar a los bloqueos en 2020 es un poco exagerado».

Sonido producido por tally abecassis.