Buscando una familia, obtuvieron más de lo que esperaban

Cuando la relación de Andrés y Karen Castaño se volvió seria en junio de 2018, solo un tema preocupaba al señor Castaño. Él realmente quería tener hijos. Pero no estaba seguro de que Castaño lo hiciera, o incluso que pudiera hacerlo.

La señora Castaño tenía en ese momento 44 años, 16 años y 4 meses más que él. Le diagnosticaron cáncer de mama y se sometió a una doble mastectomía en 2017 y estaba tomando tamoxifeno, un medicamento que simulaba la menopausia. Lo que él no sabía era que antes de conocerse, ella había congelado 10 óvulos, esperando a que un «espermatozoide grande y oscuro», como ella dijo, los fertilizara. A los 28 años, Castaño estaba bastante a la altura de la tarea.

Se casaron el 13 de julio de 2019, unos 15 meses después de que se conocieron en un evento de trabajo en Augusta, Georgia. Tomaron legalmente el apellido de soltera de su madre y después de una luna de miel de tres semanas en Grecia, comenzaron a intentar tener un bebé. Pero como muchas cosas en la vida de Castaño, incluido el cáncer y una bacteria carnívora que casi le hizo perder una pierna, no ha sido fácil.

La señora Castaño conocía íntimamente las dificultades. El 28 de octubre de 2000, su hermana de 22 años, Wendy Soltero, recibió un disparo mortal mientras recogía a dos amigos en un club nocturno de Los Ángeles.

“Wendy era excéntrica y carismática, y una persona única en su tipo”, dijo la Sra. Castaño. “Un espíritu muy libre y amoroso. Ella nunca ha conocido a un extraño.

En octubre de 2019, la pareja intentó realizar una transferencia de embriones pero no lo consiguió. “Estaba realmente devastada”, dijo Castaño.

Los médicos le sugirieron que utilizara un óvulo de una donante, pero ella se resistió. «Andrés había dicho que había muchas maneras de formar una familia, pero la idea de que yo iba a tener hijos que no tenían mi estructura genética y que tal vez no los portaran era extraña», declaró.

Al final, la señora Castaño aceptó utilizar un óvulo donado, siempre que pudiera tener el bebé y llevar un embarazo.

«Leí un artículo que decía que se piden prestados ingredientes», dijo. «Esa es toda la sangre que pasa por mi cuerpo, mis nutrientes, así que sigo siendo su madre biológica». Usaría mi biología para hacerlos. Pensé que era una muy buena manera de verlo.

Comenzaron a buscar donantes de óvulos en todo Estados Unidos, lo que ella comparó con las citas en línea. “Uno mira a estas mujeres jóvenes y sus perfiles, el color de sus ojos y su piel, y fotografías de ellas cuando eran bebés y cuáles son sus intereses y su origen étnico”, dijo.

Encontraron una donante de 26 años con cabello oscuro, ojos azules y piel clara como la Sra. Castaño, y ella también tenía orígenes alemanes e ingleses similares. Esto era importante para la Sra. Castaño. «Si no fuera mi composición genética, quería que el parecido estuviera ahí», dijo. Como ella, a la mujer también le encantaba el teatro, la danza, la fotografía y la repostería.

Continuaron con el donante, a quien luego conocieron en persona, en diciembre. Pero Castaño también intentó otra ronda de fertilización in vitro, incluso después de elegir un donante, para tranquilizarse y agotar todas las opciones para usar su propio ADN. No funcionó.

En septiembre de 2020, los médicos le implantaron dos óvulos de donante. Falló. Dos meses después, lo volvieron a intentar con tres más. El veredicto llegó unas semanas después: estaba embarazada y con más de un bebé. Los Castaño y sus familias gritaron de alegría.

Durante la ecografía de las ocho semanas, los médicos tuvieron otra noticia: eran tres. Trillizos. Castaño, que ahora tiene 33 años, estaba encantado. “Yo era la que estaba visiblemente emocionada, porque no tenía idea de los problemas” que pueden surgir en los partos múltiples, afirmó. «Sabía que era más difícil que los gemelos, pero no sabía hasta qué punto».

Pero Castaño conocía los riesgos y estaba aterrorizada. Quería prepararse mentalmente en caso de que uno de los fetos no sobreviviera. «Me entró pánico por tener de repente tres hijos a la vez, y también por el riesgo de tener tres bebés sanos a término», dijo. “Yo no tenía 25 años. ¿Cómo funcionó eso para una madre mayor?”

El embarazo transcurrió relativamente bien, ya que casi no tuvo náuseas matutinas. Pero en el caso de los nacimientos, la historia era diferente.

El 27 de mayo de 2021, Luka, Liam y Violet Castaño llegaron mediante cesárea de emergencia, 10 semanas antes de tiempo. Cada uno pesaba menos de 2,5 libras y fueron llevados inmediatamente a la unidad de cuidados intensivos neonatales. La señora Castaño, quien sufrió de preeclampsia severa durante su embarazo, sufrió una hemorragia interna. La noche siguiente fue operada de urgencia.

El señor Castaño estaba muy preocupado. “Sus hijos están conectados a un ventilador en la UCIN y su esposa está intubada en la UCI”, dijo. «Eran las cuatro personas que más me importaban y todas estaban en el hospital».

La señora Castaño permaneció allí durante 11 días. Los niños permanecieron en la UCIN durante dos meses.

Durante el primer año y medio de vida de los bebés, mientras se renovaba la casa de los Castaño en Dallas, vivieron con sus padres a la vuelta de la esquina. Poco después de los nacimientos, la pareja volvió a trabajar a tiempo completo: el Sr. Castaño como analista de datos en AT&T, la Sra. Castaño como directora de ventas, asuntos nacionales, en Exertis Almo, un distribuidor de equipos audiovisuales. Los padres de la señora Castaño cuidan a los niños por la mañana y un primo se hace cargo por la tarde. La familia del Sr. Castaño viene a menudo desde Monterrey, México, para ayudarlo.

“Una enorme alegría ha llegado a nuestras vidas y es muy apreciada después de la pérdida de Wendy”, dijo Elizabeth Soltero, la madre de la Sra. Castaño. «De alguna manera siento aún más su presencia con ellos y es tan especial que Karen y Andrés se aseguraron de que los trillizos conocieran a su ‘tía Wendy’ mostrándoles fotos de ella y hablando de ella».

La señora Castaño cree que los niños de alguna manera se están comunicando con su hermana. El verano pasado, recuerda, Luka se rió y señaló al techo. La señora Castaño miró hacia arriba pero no vio nada: «Le dije: ‘¿A quién ves?’ Dijo «Wendy». Ella me canta. Creo que los niños son capaces de explotar cosas que los adultos no pueden explotar.

Sus días están ocupados, pero los Castaño siempre se las arreglan para organizar veladas románticas. Recientemente vieron la película «Pobres» en el cine y encontraron que las travesuras de Emma Stone eran similares a las de sus propios hijos de dos años y medio. Fueron a República Dominicana para el cumpleaños de un amigo en septiembre pasado. En marzo, con motivo del 50 cumpleaños de la Sra. Castaño, realizarán un crucero de dos semanas por el Rin. (Los niños se quedarán con ambos pares de abuelos).

«A veces lo miro y pienso: ‘¿Cómo llegamos a este lugar donde tenemos estos hermosos hijos y esta vida que estamos creando juntos y hace cinco años no sabíamos nada al respecto?'», continuó. . . «Es la belleza de un poco de suerte, magia y casualidad, y tal vez la mano de Wendy».