Blade ahora ofrece un boleto de autobús a los Hamptons por $275

Blade, la empresa de alquiler de helicópteros, se fundó hace 10 años para permitir a los viajeros entre Nueva York y los Hamptons evitar el tráfico de automóviles.

El próximo mes de mayo lanzará un nuevo servicio, el Hamptons Streamliner, que, a partir de 195 dólares el billete, llevará a los pasajeros a destinos en el este de Long Island a bordo… de un autobús.

Al igual que Blade Helicopters, cuyos asientos comienzan en $1,025, sus autobuses se comercializan como una opción de lujo para los entusiastas de los Hamptons. Los asientos se pueden reclinar hasta 45 grados y a los pasajeros se les ofrecerán refrigerios de cortesía como martinis de espresso, bagels PopUp y ensaladas Sweetgreen mientras viajan desde Manhattan a las paradas de Southampton, Bridgehampton y East Hampton a través de Long Island Expressway.

Otras comodidades incluyen un botón de llamada en cada asiento para atraer la atención de un asistente que puede llevar a los pasajeros un refrigerio, una bebida, una toalla caliente o una manta de cachemira. Quienes elijan uno de los siete asientos premium, que cuestan 275 dólares, también pueden viajar con una mascota (por un cargo adicional).

Los autocares de 19 pasajeros, por supuesto, estarán sujetos a los mismos atascos y demoras de horas que cualquier vehículo puede encontrar en la carretera, lo que hace que los beneficios a bordo sean un atractivo principal, dijo Roisin Branch, director de marketing de Blade. «Este nivel de servicio está a la par de lo que se vería en la aviación privada», dijo.

Branch dijo que los ejecutivos de Blade vieron una brecha en el mercado entre servicios de autobús más asequibles en los Hamptons, como el Jitney de 54 asientos o el Ambassador de 30 asientos, cuyos boletos comienzan en $41 y $64 $, y modos de transporte más caros como helicópteros, lo que ha provocado cada vez más quejas de los residentes de Nueva York y los Hamptons sobre el ruido y otras perturbaciones.

El Hamptons Streamliner es una asociación entre Blade y Jet, un servicio de autobús premium entre Nueva York y Washington, D.C., que proporcionó los dos autobuses utilizados para el nuevo servicio de tránsito. (Comprar y equipar cada autobús cuesta alrededor de $1 millón, dijo Chad Scarborough, fundador de Jet). Las operaciones comenzarán justo antes del fin de semana del Día de los Caídos y continuarán hasta el otoño.

Los autobuses a los Hamptons recogerán pasajeros en un solo lugar de Manhattan: Hudson Yards, el barrio de edificios de apartamentos de lujo, tiendas y torres de oficinas ocupado por empresas tecnológicas como Meta y firmas financieras como BlackRock y Artículo 72. Los autobuses que regresan a Manhattan pararán en una ubicación del East Side antes de finalizar su ruta en Hudson Yards.

«Queríamos convertirlo en un expreso», dijo Branch. «Cuantas menos paradas, mejor para la comunidad a la que servimos». »

Dijo que se eligió Hudson Yards como punto de partida para el Streamliner con la esperanza de que algunas personas que trabajan allí con destino a los Hamptons opten por un viaje en autobús en lugar de conducir o reservar un automóvil con chófer.

Bianca D’Alessio, de 31 años, agente inmobiliaria de Nueva York, tomó helicópteros Blade y autobuses Jitney hasta los Hamptons. La Sra. D’Alessio, que aparece en «Selling the Hamptons», un reality show centrado en el sector inmobiliario en el servicio de transmisión Max, describió el Jitney como «sencillo» y dijo que «una experiencia de autobús más pequeña» que ofrece más lujo podría atraer a algunos pasajeros.

Pero otros viajeros como Chloe Hechter, de 23 años, que vive en Nueva York y cuyos padres tienen una casa en los Hamptons, vieron menos valor en derrochar en una forma más lujosa de sentarse en el tráfico.

La Sra. Hechter, recién graduada de la Universidad de Syracuse, a veces tomaba los autobuses Ambassador, que ofrecen a los pasajeros vino y café gratis, pero dijo que prefería tomar los autobuses Jitney porque son más baratos.

«Si quiero pasar un fin de semana de verano allí, prefiero la forma más barata y fácil de salir», dijo.