Beverly Johnson, “la modelo boca grande”

Las tenaces rivalidades entre modelos eran menos obvias. A medida que su fama crecía, Johnson temía que las jóvenes modelos negras, Iman en particular, la eclipsaran, una perspectiva que alimentó su ya creciente ansiedad.

Tampoco ayudó que ella y sus compañeros recurrieran a menudo a la cocaína para frenar sus antojos. Las drogas son un riesgo laboral, dijo Johnson. “Como modelo, tenías que ser un perchero. Podías pesar 90 libras y estar cincelado hasta los huesos, y te reverenciaban por ello. No se podía estar demasiado flaco.

Quizás inevitablemente desarrolló la dismorfia corporal que todavía la atormenta hoy. «He estado en terapia toda mi vida», dijo. «Ahora mismo creo que estoy gorda».

En su monólogo escénico, como en sus memorias, recuerda que llegó a arrepentirse de sus dos matrimonios, en particular de su unión de 1977 con el Sr. Sims, cuyas infidelidades y amenazas de violencia la sumieron en la depresión (e incluso en más drogas). Buscó la ayuda de su hermana Sheilah, terapeuta y consejera escolar, quien, según dijo Johnson en la entrevista, le preguntó sin rodeos: «¿Vas a morir si sigues en esta relación?». ¿De verdad vas a morir físicamente?

«Y pensé: ‘Sí, voy a morir'», una revelación que la llevó a divorciarse del Sr. Sims en 1979. Anansa, una niña pequeña en ese momento, fue enviada a vivir con su padre y solo regresó a su madre en su adolescencia.

Johnson ha estado vinculada a lo largo de los años con la estrella del tenis Arthur Ashe, el boxeador Mike Tyson y el actor Chris Noth. Hace una docena de años, se mudó a Palm Springs, California, con Brian Maillian, un financiero, quien la acompañó a Nueva York la semana pasada. Se casaron en octubre.