Betye Saar está haciendo uno de los mejores trabajos de su vida.

Al crecer durante la Depresión, todos aprendimos a ser creativos con lo que teníamos a mano. En Navidad o en mi cumpleaños siempre recibía material de dibujo y tenía celos de que mis hermanos tuvieran bicicletas y esas cosas. Ahora me doy cuenta de que mis padres alentaron mi creatividad.

Simon Rodia fue una de las primeras influencias que me llevó a convertirme en artista. Mi abuela vivía en Watts y pasábamos por delante de las Watts Towers cuando las estaban construyendo. Me fascinó la forma en que usaba tapas de botellas, mazorcas de maíz y platos rotos (basura, básicamente) para crear arte, para crear algo hermoso. Luego, mucho más tarde, en la década de 1960, vi el trabajo de Joseph Cornell. Refinó el uso de objetos, materiales y cajas encontrados, y pensé: «Vaya, yo también hice eso». No sabía que se llamaba ensamblaje, pero tenía sentido para mí y me apuntó en esa dirección como artista.

Supongo que el principal desafío de ser artista es cómo ganarse la vida. Pero ser una persona creativa significa que tienes que encontrar maneras de hacerlo realidad. Estudié diseño en UCLA y después de graduarme hice tarjetas de felicitación, joyería, incursioné en el grabado y luego vendí mis impresiones. He impartido clases de arte en universidades de todo Estados Unidos. Mi creatividad siguió evolucionando con mis necesidades cuando me casé, compré una casa, tuve a mis hijas y las envié a la universidad. A pesar de todo, me encantó hacer arte. Me mantuvo en marcha.

Todavía quiero hacer arte. A veces, por la mañana, cuando me despierto, me cuesta levantarme de la cama, me resulta difícil volver a mi cuerpo y ponerlo en movimiento. Pero lo hago. No todo el mundo tiene un motivo para levantarse de la cama, algo que le encanta hacer y que le da sentido a su vida. Tengo mucha suerte de tener esto en mi vida. Realmente no pienso en mi edad a menos que alguien la mencione, aunque supongo que me siento de mediana edad, que para mí está entre los 50 y los 70 años. Sería bastante bueno vivir hasta los 100 años y dar 100 revoluciones. alrededor del Sol. Estoy bastante cerca.

Proyectos actuales y futuros: Completó “Drifting Toward Twilight”, una instalación en la Biblioteca Huntington en el Bronx; Exposición “Betye Saar: Heart of a Wanderer” en el Museo Isabella Stewart Gardner de Boston; “Betye Saar: Serious Moonlight” en el Kunstmuseum de Lucerna, Suiza; y creó una obra de arte recientemente encargada para “Paraventi; Pantallas del siglo XVII al XXI” en la Fondazione Prada de Milán.

Esta entrevista ha sido editada y condensada.