Año bisiesto (y cumpleaños de días bisiestos): lo que necesita saber sobre el 29 de febrero

Año bisiesto (y cumpleaños de días bisiestos): lo que necesita saber sobre el 29 de febrero

Mi madre cuenta la historia de la misma manera todos los años.

Tenía dos semanas de retraso y mi ritmo cardíaco se había desacelerado brevemente mientras me agarraba el cordón umbilical, y el obstetra dijo que era hora de mi gran llegada. Entonces, cuando nací la tarde del 29 de febrero, mi abuelo se llevó parte del mérito.

“Sabía que lo haría”, dijo.

Él también era un bebé saltador, más de 60 años mayor que yo.

El cuarto cumpleaños de la periodista y su primer aniversario bisiesto con su abuelo, Werner Klugman.

El calendario tiene en cuenta la rotación imperfecta de la Tierra añadiendo un día extra en febrero cada cuatro años. Es una ciencia desarrollada durante milenios, que se remonta a los antiguos egipcios, y crea un enigma con respecto a los cumpleaños de los niños. alrededor de 5 millones de personas global. Las posibilidades de nacer el 29 de febrero son de 1 entre 1.461.

Según la Administración del Seguro Social, alrededor de 362.900 estadounidenses celebran su cumpleaños el 29 de febrero. En comparación, alrededor de 1,6 millones de personas pueden decir que nacieron el 1 de marzo.

Algunos pueden encontrar peculiar, incluso indeseable, la idea de celebrar un cumpleaños el 29 de febrero. Creemos que es especial. ¿Personas que celebran un cumpleaños todos los años? Los llamamos «anuales».

Sí, nuestros permisos de conducir indican nuestra fecha de nacimiento real. No, no eres la primera persona que bromea diciendo que somos demasiado jóvenes para beber o conducir. Esto es lo que necesita saber sobre los años bisiestos.

La explicación más común es mantener el calendario sincronizado con las estaciones. En la clase de ciencias, es posible que hayas aprendido que a la Tierra le toma 365 días orbitar alrededor del sol, pero en realidad le toma alrededor de 365,25 días. Agregar un día adicional cada cuatro años ayuda a mantener el equilibrio.

Sin años bisiestos, también llamado años bisiestos«Con el tiempo, el verano sería en noviembre o diciembre dentro de 100 años», dijo Robert C. Washington III, investigador graduado en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Maryland y Ph.D. estudiante de la Universidad de Howard.

El Papa Gregorio XIII proclamó el calendario gregoriano en 1582.Crédito…Archivos Hulton/Getty Images

En el siglo XVI, la Pascua continuó a la deriva más adelante en el año. El Papa Gregorio XIII introdujo su propio sistema para celebrar la Pascua en marzo o abril, trasladando el calendario del sistema juliano (que añade un año bisiesto cada cuatro años) al calendario gregoriano (que añade un año bisiesto cada cuatro años, excepto los años centenarios que no son divisibles por 400; por ejemplo, no hubo día bisiesto en 1900, pero sí en 2000).

Duncan Steel, autor de «Marcando el tiempo: la búsqueda épica para inventar el calendario perfecto», dijo que los romanos eligieron agregar un día adicional en febrero por dos razones: lo consideraban un mes de mala suerte y era el mes anterior a Pascua.

«Ha sido una cuestión de refinamiento gradual», dijo.

Un sistema más preciso, dijo, es el calendario iraní Jalali, que tiene ocho años bisiestos en un ciclo de 33 años.

Años bisiestos, vamos duro.

Anthony, Texas, y Anthony, Nuevo México, que comparten una frontera estatal, han sido conocidos durante décadas como la «capital mundial de los años bisiestos». Un bebé de año bisiesto que vivía en la ciudad de Texas convenció a los gobernadores de ambos estados para que así lo declararan en 1988, después de una avalancha de cumpleaños el 29 de febrero.

Otros prefieren zarpar. Por segundo día bisiesto consecutivo (es decir, el primero desde 2020), Karen Tinsley-Sroka organizó un crucero para bebés saltadores.

“En mi vida, sólo había conocido a tres bebés bisiestos, y aquí estaba rodeada por 78 de ellos”, dijo.

Los llamados años “off” plantean un problema diferente: ¿cuándo celebrar?

«Me encanta cuando la gente me pregunta: ‘¿Celebras el 28 de febrero o el 1 de marzo?’ » dijo Raenell Dawn, cofundadora de Sociedad de Honor del Bebé del Año Bisiesto. «Puedo decirles: ‘Ambas cosas, porque puedo’. Pero soy un bebé de febrero; No nací en marzo.

Una encuesta informal entre miembros de la sociedad mostró una división 50-50 entre las dos fechas, dijo Dawn, quien está celebrando sus «más dulces 16» al cumplir 64 este año.

Eric Grossman, un obstetra del sur de Nueva Jersey nacido el 29 de febrero, estima que ha dado a luz alrededor de una docena de bebés en días bisiestos en los últimos 20 años, incluidos dos hermanas nacidas con cuatro años de diferencia.

«Mucha gente está ansiosa por tener un bebé en el día bisiesto», dijo. “Trato de asegurarles a los padres que su hijo no sabrá nada diferente. Es un cumpleaños divertido.

Él ayuda compartiendo recuerdos de su propia infancia.

“Me regalarían una tarta de cumpleaños el día 28 y cumpliría años el primer día de marzo”, dijo. «Es mejor hacerlo dos veces».

De vez en cuando, los bebés en días bisiestos pueden enfrentar problemas administrativos. A veces, el 29 de febrero no aparece en un menú desplegable. Algunos estados exigen que las licencias de conducir caduquen el día exacto del cumpleaños del conductor. Incluso ha habido informes de certificados de nacimiento inexactos.

Otro obstáculo: cumplir 21 años puede ser un fiasco si cae en un año malo. La Sra. Tinsley-Sroka cumplió 21 años mientras vivía en Rapid City, Oklahoma, y ​​llamó a la policía para asegurarse de que no la arrestarían por beber siendo menor de edad si salía el 28 de febrero. Le dieron un pase, dijo. También llamó a varios bares con anticipación para ver si podían atenderla. Uno de ellos aceptó.

“Me detuve, mostré mi identificación”, recuerda. «Dijeron: ‘¡Oh, te estábamos esperando!'»

No somos muchos, pero somos poderosos.

Personajes famosos cuyos cumpleaños bisiestos incluyen a Ja Rule, el artista de hip-hop; el presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez; el actor Dennis Farina; Dinah Shore, actriz y personalidad de televisión; Tony Robbins, el orador motivacional; y el Papa Pablo III, nacido el 29 de febrero de 1468.

Quizás el personaje de ficción más famoso nacido en un día bisiesto sea Superhombre.

Para quienes siguen la astrología, los bebés en días bisiestos pertenecen al último signo del zodíaco, Piscis, conocido por ser almas intuitivas, sensibles, soñadoras y creativas, dijo Chani Nicholas, astróloga. Pero no más que cualquier otra persona nacida durante esta temporada.

«Odiamos decirles esto», dijo en un correo electrónico. «Pero los bebés bisiestos son exactamente tan especiales como sus otros hermanos Piscis».

Otra astróloga, Rose Theodora, ofreció una lectura diferente. Como el 29 de febrero sólo ocurre cada cuatro años, celebrar el día hace que «una persona sea más joven que cualquier otra persona nacida en el mismo año» y experimenta un «envejecimiento inverso», dijo en un correo electrónico.

Piscis está asociado con los planetas Júpiter, que está asociado con la suerte, y Neptuno, que tiene cualidades nebulosas, dijo la Sra. Theodora, «por lo que tiene sentido que los bebés bisiestos tengan un día que también desaparezca durante tres años en ocasiones. »

Hasta 2028…