Alicia Keys y Swizz Beatz llevan una colección de arte al Museo de Brooklyn

Llámelo una vergüenza de riquezas: la músico Alicia Keys y su esposo Kasseem Dean, el productor y DJ conocido profesionalmente como Swizz Beatz, compraron obras de arte tan enormes que sólo unas pocas podrían regresar a sus hogares en California, en Nueva York y Nueva Jersey. Algunas pinturas colosales de artistas como Kehinde Wiley, Derrick Adams y Titus Kaphar finalmente lograron cruzar la puerta y se convirtieron en elementos básicos de la rutina diaria de la pareja: el telón de fondo de noches de cine y celebraciones familiares.

«Nunca habíamos visto todas estas obras de arte en una sola habitación», dijo Keys en una entrevista reciente. Eso cambiará el 10 de febrero cuando obras de arte monumentales de su colección se presenten en una importante exposición en el Gran Salón del Museo de Brooklyn.

Llamado «Gigantes: arte de la colección Dean de Swizz Beatz y Alicia Keys«, la exposición, por su ubicación, confirma a la pareja como destacados coleccionistas de artistas negros, aunque no se puede negar el evidente atractivo de su propio poder estelar. Keys es un cantante ganador del premio Grammy con el musical «Hell’s Kitchen» que llegará a Broadway esta primavera y Dean ha producido éxitos con artistas como Beyoncé, Jay-Z, Lil Wayne y DMX.

«Hay mucho reconocimiento de marca entre los decanos», dijo Kimberli Gant, curadora de arte moderno y contemporáneo que ayudó a organizar la exposición de más de 100 obras de arte y participó en la reciente exposición Spike Lee del museo. «A la gente le gusta Swizz Beatz y Alicia Keys, pero no las conocen como coleccionistas».

Dean comenzó a coleccionar cuando era adolescente en la década de 1990, cuando compró una fotografía de Ansel Adams con las ganancias de sus primeros discos con DMX. Pero el tamaño y la escala de sus adquisiciones de favoritos del mercado han aumentado desde entonces. Hace cinco años, estimó que había unas 400 piezas en su colección; ahora, dice, ese número es de miles. Las compras recientes incluyen una pintura de Derrick Adams de 2018, “Flotador 74” que será visible en la exposición. La foto de 25 pies de largo que muestra figuras negras relajándose en una piscina colgaba en la sala de estar de la pareja, creando un horizonte azul salpicado de flamencos rosas inflables y otros juguetes para la piscina sobre un área de comedor y un sofá seccional.

“La razón por la que duplicamos nuestra inversión en arte afroamericano es porque la gente no lo coleccionaba”, dijo Dean, explicando que al principio fue difícil ingresar al mercado. El mundo del arte se basa en relaciones y pocas casas de subastas o galerías importantes atienden a clientes negros.

«Las cosas están un poco mejor ahora», añadió Dean, destacando la mayor diversidad de artistas expuestos en subastas y ferias. «Definitivamente veo que se están produciendo cambios, pero nosotros, como coleccionistas, debemos asumir la responsabilidad de dar forma al mercado».

El ritmo de sus adquisiciones se aceleró cuando se unió a la junta directiva del Museo de Brooklyn en 2019 después de que se contratara a la directora del museo, Anne Pasternak.

«Los vi desarrollar una colección con verdadera pasión», recordó Pasternak en una entrevista. «Iría a galerías con ellos y los vería en ferias de arte».

La pareja dijo que se estaban preparando para donar varias obras de su colección al museo, pero se negaron a especificar exactamente cuáles o cuántas obras se convertirán en regalos, diciendo que la lista aún se está ultimando. Pasternak dijo que entre sus favoritos personales se encontraba un díptico de Amy Sherald, pinturas sobre paneles de Méléko Mokgosi y fotografías de Parques Gordon.

La planificación de la exposición del Museo de Brooklyn comenzó en 2022; Dean renunció a fines del año pasado a la junta directiva del museo para evitar cualquier apariencia de conflicto. «Era lo correcto porque queríamos mantenernos concentrados en el programa», dijo.

Los museos sin fines de lucro a menudo dependen de directores adinerados para prestar dinero e influencia a sus instituciones, pero las reglas de conflicto de intereses generalmente impiden que estos miembros de la junta se beneficien financieramente de esta relación.

«Parece que el Museo de Brooklyn está tratando de evitar cualquier apariencia de conflicto», dijo Sally M. Yerkovich, presidente del comité de ética del Consejo Internacional de Museos, que actualmente dirige las revisiones del código de ética del consejo. “Como administrador, el objetivo principal debe ser beneficiar al museo, no al administrador personalmente. » Generalmente no está bien visto exhibir las colecciones de los miembros de la junta directiva en las paredes de los museos, dijo Yerkovich, y explicó que las obras de arte expuestas en los museos a menudo adquieren un valor financiero más alto en el mercado secundario.

Dean dijo que la pareja no estaba financiando el espectáculo y no tenía planes de vender nada de lo expuesto.

Durante las últimas dos décadas, algunos críticos han acusado al Museo de Brooklyn de montar exposiciones populistas de poca categoría, empezando por su exposición «Star Wars» de 2002, que el crítico del New York Times Michael Kimmelman describió como «una exposición mezquina, rápida y temporal para aparecer en los titulares». aumentar la asistencia y recaudar efectivo.

Más recientemente, el museo ha producido o tomado prestados espectáculos populares sobre el músico David Bowie, «Christian Dior: Dream Maker» y «African Fashion», así como entretenimientos de memorias como «Creative Sources» del cineasta Spike Lee. Luchó hasta el final permitiendo que la actriz Hannah Gadsby ayudara a organizar lo que se convirtió en una exposición de Picasso muy controvertida. En 2024, el museo anunciará “Eyes of the Storm”, una exposición de fotografías de Paul McCartney de la era de los Beatles. Actualmente se encuentra en el Museo de Arte Chrysler en Norfolk, Virginia.

Pasternak defendió la programación del museo. «Reconozco que algunos se muestran cínicos acerca de nuestros esfuerzos», dijo Pasternak. “Hacer las cosas según las reglas nunca ha sido lo que nos ha funcionado. Y mientras lo hagamos con verdadero rigor y cuidado, creo que es importante seguir experimentando.

«La gente da mucha importancia a los nombres de estas celebridades, pero yo los veo como personas que están haciendo contribuciones significativas a la cultura», explicó el director. «Para las personas que no estén interesadas, tenemos cinco pisos de nuestras extraordinarias galerías y colección permanente».

Si los visitantes vienen a satisfacer su curiosidad sobre el tipo de arte que coleccionan dos de los músicos más populares del mundo, pagan la tarifa especial de exposición de 25 dólares y se quedan gracias a los bienes de la colección Dean, entonces la exposición habrá sido un éxito, Pasternak dicho.

“Como artistas, Alicia y Swizz se esfuerzan por mostrar la sinergia entre músicos y artistas visuales que intentan cambiar el mundo a través de formas de expresión creativa”, dijo Gant, el curador.

Incluso los visitantes frecuentes del museo se sorprenderían con la colección, dijo Gant, señalando paisajes raros (14 de ellos) del retratista Barkley L. Hendricks y una escultura de neumáticos del videoartista Arthur Jafa. Otras obras, incluida una instalación reluciente de Ebony G. Patterson y cuatro escenas cargadas de sexualidad de Nina Chanel Abney, estallan de color.

«Creo que la gente quedará muy impresionada con lo que verá», dijo Keys, y agregó que su mantra cuando colecciona arte siempre ha sido: «por los artistas, para los artistas, con la gente».