Alice Mason, reparadora de propiedades y anfitriona de élite, muere a los 100 años

Nació como Alice Christmas el 26 de octubre de 1923 en Filadelfia “en una familia de color de clase media”, como escribió en una memoria inédita. Su padre, Lawrence Duke Christmas, era dentista; su madre, Alice (Meyers) Christmas, cuidaba la casa. Según el relato de Alice, la familia era de piel tan clara que los apodaron Navidades Blancas.

Sin embargo, el mundo de Alice estaba circunscrito y protegido, dijo, y no interactuó con ninguna persona blanca hasta que asistió al Colby College en Maine. Fue su madre, preocupada por su raza, quien decidió que Alice debía “pasar” y vivir su vida en el mundo blanco, para no enfrentarse a los prejuicios de la época contra las personas de color. Su madre arregló un matrimonio con un primo de piel clara llamado Joe Christmas. Sin embargo, a Joe no le gustó la muerte y a Alice no le gustó el matrimonio, de ahí el divorcio. A finales de la década de 1940, se mudó a Nueva York sin conocer a nadie allí.

Rápidamente se nombró a sí misma Alice F. Mason. Amaba al actor James Mason, y la F significaba Fluffy, un apodo incongruente que le puso el señor Vanderbilt porque era todo lo contrario. También era una poderosa combinación de letras, en términos de numerología.

El secreto de la Sra. Mason fue revelado en 1999, cuando sus vínculos familiares fueron resaltados en «Our Kind of People: Inside America’s Black Upper Class» de Lawrence Otis Graham. Pero en realidad no fue una bomba. Nadie pareció darse cuenta ni importarle. «Hay muchas personas con familiares que viven en ambos lados», dijo Mason a la revista New York. «He vivido esta vida durante más de 45 años y todo es cuestión de mentalidad».

Además de su hija, le sobrevive un nieto.

La Sra. Mason cerró su negocio en 2009, cuando tenía 86 años. Los ricos ya no necesitaban sus conocimientos especializados. Park Avenue, con sus reglas difíciles y arcaicas, había cedido gran parte de su prestigio a los nuevos y vidriosos condominios que se estaban construyendo en el centro, cuyo boleto era simplemente dinero.

Nunca abandonó el apartamento de alquiler estabilizado donde celebraba sus cenas legendarias, en un edificio centenario en East 72nd Street. (En el lenguaje inmobiliario de Manhattan, era un ocho clásico, un elegante diseño de antes de la guerra que incluía tres dormitorios y dos cuartos de servicio). En 2011, el desarrollador Harry Macklowe compró el edificio por 70 millones de dólares y comenzó a convertir las unidades en condominios, comprando las partes de los inquilinos para hacerlo.

Pero la señora Mason se negó a ceder su apartamento. Cuando se mudó allí en 1962, el alquiler era de 400 dólares al mes. Cuando murió, eran $2,476. El apartamento debajo de ella, en la misma fila, fue puesto recientemente a la venta por poco menos de 10 millones de dólares.