¿Adónde fue la toallita?

En los últimos años, nuestros baños se han visto afectados por un fenómeno extraño: las toallitas ya no cuelgan junto a los lavabos. La mayoría de las veces, son momificados en el fondo de un armario, donde tienen todas las posibilidades de caer en el olvido, salvo los raros momentos en que son exhumados para colocarlos, húmedos, sobre la frente de un niño febril. “Cuando les doy un juego de baño a mis invitados, la toallita siempre vuelve seca”señala Anne, de 51 años. “Mi madre me regaló su colección con el monograma de las iniciales de la familia, pero no sé qué hacer con ella”, admite Sylvie, de 60 años. Cuando va a casa de su abuela, Lucas, de 16 años, encuentra el objeto «divertido» pero realmente no lo adoptó. Ahora es más probable que encontremos en nuestras cabinas de ducha una esponja para desincrustar las paredes de azulejos que una buena toallita vieja.

Hay que decir que esta bolsita de algodón de quince por veinte centímetros, pasada por las nalgas de todas las personas de la casa, no resulta muy atractiva. “Lo peor son los modelos de colores oscuros para ocultar la suciedad.la juez Claire, de 52 años, que admite haber sido una niña adicta a las toallitas (cuatro por sesión de ducha). La toalla no tiene el mismo efecto porque la usamos cuando estamos limpios. » Sin mencionar que hacía mucho moho. “La toallita atrapa células muertas y bacterias que se pudren con la humedad, lo que favorece los malos olores.explica Marie Jourdan, dermatóloga. Cuando todavía estaba así, encontré un pequeño truco. Al limpiar el guante pasé el agua por dentro y no por fuera para que quitara todo ese poco de caldo. »

El disgusto expresado por la cosa explica sin duda el desinterés mostrado por los historiadores. Mientras que encontramos especialistas conocedores de casi todos los utensilios de limpieza –la toalla, el bidé, la ducha, etc. –, nadie estaba interesado en la toallita (incluso la IA, hoy en día, tiene dificultades para generar imágenes de toallitas). Dentro Lo limpio y lo sucio. Higiene corporal desde la Edad Media (Seuil, 1985), que narra el refinamiento de la higiene en la Cuaresma, el historiador Georges Vigarello no lo menciona. A lo largo de las páginas, todavía intuimos que la toallita tiene su origen en el cuadrado de lino blanco con el que el cortesano del siglo XVIImi Century se frotó la cara, excepto que no estaba destinada a mojarse. Después de la epidemia de peste, se atribuyó al agua todos los males (problemas visuales, catarros, decoloración y debilitamiento del rostro, etc.), lo que explica que el antepasado de la toallita se frotara en seco.

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