5 espectáculos, 94 actores, 450 vestuario: Emilio Sosa viste Broadway

5 espectáculos, 94 actores, 450 vestuario: Emilio Sosa viste Broadway

Durante la emisión previa a Broadway de «Good Night, Oscar» en el Goodman Theatre de Chicago, el personal conocía a la actriz Emily Bergl como «la dama del vestido».

En el papel de June, la esposa del problemático narrador y pianista Oscar Levant, Bergl viste un vestido floreado y un abrigo verde amarillento a juego. El vestido irradia la energía de un lienzo de Jackson Pollock: negro y amarillo narciso sobre brocado plateado brillante, pintado a mano para generar el brillo perfecto para el escenario. Se destaca en el mar de impecable vestuario de este espectáculo.

Bergl lo llama la Túnica.

«No estoy desacreditando mi actuación en ‘Buenas noches, Oscar’ cuando digo que el vestido hace la mitad del trabajo», dijo.

Cuando Bergl conoció al hombre detrás del vestido, el diseñador de vestuario Emilio Sosa, le dijo: «La ropa de June Levant es una armadura».

«Supe de inmediato que entendía totalmente al personaje y que estaba en buenas manos», dijo.

En una entrevista telefónica reciente, Sosa dijo: “Escuchar a los actores es el 95% de mi diseño. Debes involucrar activamente a tus actores en el vestuario que van a usar.

Esta temporada, Sosa ha vestido a 94 actores para cinco producciones de Broadway con 450 disfraces. Obtuvo dos nominaciones a los premios Tony por su diseño de vestuario, por ‘Good Night, Oscar’ y ‘Ain’t No Mo’, una sátira sobre la América negra contemporánea. También diseñó vestuario para el biomusical «A Beautiful Noise» de Neil Diamond y versiones de «1776» y «Sweeney Todd».

Ha sido un borrón vertiginoso de looks, desde trajes sensatos hasta lentejuelas, desde vestidos de la era colonial estadounidense hasta campamentos de colores Crayola.

En su momento de mayor actividad, Sosa se encontró trabajando en tres programas a la vez, durmiendo un promedio de tres horas por noche. Sigue una máxima que aprendió temprano de su mentor, el director de «The Wiz» y figura cultural multifacética Geoffrey Holder: «Di ‘sí’ a todo, luego descubre cómo hacer que funcione».

Sosa, de 57 años, se describe a sí mismo, con la lengua firmemente en la mejilla, quiere ser claro, como una sensación de la noche a la mañana con 30 años de desarrollo. Sosa hizo su debut en Broadway en 2002 con «Topdog/Underdog» de Suzan-Lori Parks. Su segundo espectáculo de Broadway, por el que obtuvo su primera nominación al premio Tony, fue «The Gershwins’ Porgy and Bess» en 2012.

Sosa también participó en el concurso de telerrealidad «Project Runway», en 2010 y 2012, una experiencia que atribuye a la construcción de la confianza que le permitió presentarse a sí mismo y a sus creaciones.

En el medio hubo mucho «ajetreo y lucha y tratar de ganarse la vida», incluido mucho trabajo en el teatro regional. «Yo era un niño quebrantado con una educación dura», dijo Sosa. «Pero entendí que en las artes nadie podía vencerme. Así que desarrollé eso. De ahí viene la motivación».

Si algo tienen en común los diversos proyectos de Sosa, quizás sea su entusiasmo por el color. “En mi cultura, como latinos, no le tenemos miedo al color”, dijo.

Uno de sus primeros recuerdos es del color azul. Sosa y su familia emigraron a Nueva York desde la República Dominicana cuando tenía 3 años, volando Pan Am desde Santo Domingo; A Sosa le encantó el azul del logo de la aerolínea.

“El azul fue el primer color al que le adjunté una emoción o un recuerdo. Recuerdo el logo, el color de la alfombra, el sabor de la comida, los uniformes de las azafatas. Este color siempre se ha quedado conmigo.

Al crecer en la sección de Fort Apache del Bronx en la década de 1970, Sosa estaba fascinada, en medio del «caos y la destrucción», por los destellos de color dentro de los edificios quemados. «Se podían ver las paredes interiores», dijo, «ya que la mitad del edificio había desaparecido».

Su padre trabajaba como encargado y manitas; su madre trabajaba en una fábrica de plástico. Tartamudeaba, no podía jugar béisbol y tenía problemas para adaptarse.

«Nunca sentí que pertenecía, nunca sentí que me veía bien, nunca sentí que algo estuviera bien conmigo», dijo. “Pero luego una de mis maestras usó el arte para tratar de sacarme de mi caparazón. Puso un lápiz de color en mi mano y nunca lo solté.

Creó su primera prenda a los 15 años: una blusa para su madre. Todavía puede imaginar el estampado, en dorado, marrón, esmeralda, mostaza, adquirido en una tienda de telas cerca de Union Square a la que una vez tuvo miedo de entrar. (Su tía, costurera, cosía la prenda; Sosa no se atrevería a coser alrededor de su padre).

Inicialmente, el teatro no estaba en el radar de Sosa. Eso cambió cuando, mientras estudiaba diseño de moda en el Instituto Pratt en Brooklyn, tomó un trabajo de verano en Grace Costumes, fundada por la diseñadora de vestuario Grace Miceli. Al final del día, se ofreció como voluntario para barrer y se quedó para observar a Miceli y sus artesanos trabajar.

“Me dio un aprecio por los artesanos, los fabricantes”, dijo. «Era mejor que obtener un título de posgrado de una escuela de Tony Ass. Era, ‘Necesitamos que este traje esté listo para los 12’.

Después de graduarse, Sosa trabajó como asistente de supervisión de vestuario para el Alvin Ailey American Dance Theatre y diseñó videos musicales para SpikeDDB, la agencia de publicidad fundada por el director Spike Lee. Al diseñar anuncios, algunos de los cuales duran solo 15 segundos, Sosa aprendió la importancia de tener un impacto visual inmediato. «Spike me dijo: ‘La audiencia necesita saber quién es esta persona en el momento en que se para frente a la cámara'».

Pero Sosa se sintió principalmente atraído por Broadway, intrigado por cómo un solo disfraz podía decir mucho.

«Es un narrador natural», dijo el director de ‘Ain’t No Mo’, Stevie Walker-Webb. «Usa textiles en lugar de palabras, siluetas en lugar de oraciones».

Un momento memorable en «Ain’t No Mo'» involucró a un personaje llamado Black, una encarnación de Blackness que irrumpió en el escenario con una colcha. La idea del disfraz surgió de una llamada de Zoom con Walker-Webb. Sosa notó algo detrás del director; era una foto de una colcha familiar de 150 años, cosida por la tatarabuela del director y transmitida de generación en generación. Con esta imagen como semilla, el personaje se convirtió, según Walker-Webb, en «un pastiche vivo de la historia y la cultura negras».

«Es esta sensibilidad y curiosidad lo que hace de Emilio un colaborador invaluable», dijo.

Hay otro proyecto que Sosa se toma muy en serio: mejorar la diversidad entre bastidores. En 2021, fue elegido presidente de American Theatre Wing, una organización sin fines de lucro que brinda oportunidades de desarrollo profesional para artistas de teatro emergentes. Él observa de cerca el programa Springboard to Design, que alienta y asesora a estudiantes de comunidades subrepresentadas en la industria del diseño teatral. “Conocen a otros diseñadores de vestuario que se parecen a ellos”, dijo. “Necesitamos más diseñadores de conjuntos de colores, más diseñadores de iluminación de colores. Siempre trato de empujar a los niños pequeños a estos departamentos.

Tan ocupado como ha estado Sosa, también ha sido un año de aprendizaje para él. “Tuve que profundizar mucho, concentrarme realmente y mejorar mi juego solo para sobrevivir a mi horario”, dijo. Si una agenda apretada es la nueva norma, él está listo para hacer que funcione.

“Aviones, trenes y automóviles. Autobuses, bancos de parque. Podría dibujar en medio de Times Square si tuviera que hacerlo.