31.000 soldados ucranianos muertos en dos años de guerra, según Zelensky

Unos 31.000 soldados ucranianos han muerto desde que comenzó la invasión a gran escala de Rusia hace dos años, dijo el domingo el presidente Volodymyr Zelensky, reconociendo por primera vez en la guerra una cifra concreta del número de muertos en Ucrania.

«Esta es una gran pérdida para nosotros», dijo Zelensky en una conferencia de prensa en Kiev, la capital de Ucrania. Pero se negó a revelar el número de heridos o desaparecidos, diciendo que Rusia podría usar la información para estimar el número de fuerzas ucranianas activas.

El recuento de Zelensky no pudo verificarse de forma independiente. Eso difiere marcadamente de las estimaciones de funcionarios estadounidenses que el verano pasado estimaron que las víctimas eran mucho mayores, diciendo que casi 70.000 ucranianos murieron y entre 100.000 y 120.000 resultaron heridos. Las pérdidas militares rusas, dijeron los funcionarios, fueron aproximadamente el doble.

Al revelar las pérdidas de Ucrania, Zelensky dijo que quería contrarrestar la propaganda rusa y otras estimaciones que sitúan las pérdidas de Ucrania en un nivel mucho más alto. Dijo que Rusia había afirmado falsamente que Ucrania había perdido 60.000 soldados.

El inusual reconocimiento de Zelensky se produce cuando las fuerzas armadas de su país están a la defensiva, con escasez de personal y municiones a lo largo de la mayor parte de la línea del frente de 600 millas, mientras las tropas rusas intensifican sus ataques hacia el este y el sur. Hace una semana, Moscú capturó la ciudad de Avdiivka, un bastión ucraniano en el este, y sus tropas han avanzado lentamente hacia el oeste en los últimos días, tratando de aprovechar su impulso en la región.

El general ucraniano Oleksandr Syrsky dijo que había ordenado a sus tropas retirarse de Avdiivka para «preservar la vida y la salud de los soldados», lo que describió como el «valor más alto» del ejército.

Pero los soldados en tierra dijeron que la retirada debería haberse ordenado antes, ya que las fuerzas ucranianas fueron abrumadas por la artillería rusa y la superioridad aérea rusa en la región.

El anuncio de Zelensky se produce al final de un fin de semana que marca el segundo aniversario de la invasión rusa. El sábado recibió a los líderes de Canadá, Bélgica e Italia, así como a la jefa de la Unión Europea, Ursula von der Leyen, entre otros, que visitaron Kiev en una muestra de solidaridad.

El domingo, sus ministros y otros altos funcionarios asistieron a una conferencia de un día de duración para delinear sus planes para el futuro mientras Ucrania entra en su tercer año de guerra a gran escala con Rusia.

Zelensky dijo que era optimista de que el apoyo de Estados Unidos continuaría a pesar del retraso del Congreso en aprobar un paquete que incluía 61 mil millones de dólares en asistencia militar a Ucrania.

También dijo que había notado un cambio de actitud en Europa en los últimos meses, cuando se suspendió la ayuda estadounidense y el presidente Vladimir V. Putin no mostró signos de frenar sus ataques.

«Creo que entendieron que Putin continuaría esta guerra», dijo sobre los líderes europeos. «Y es por eso que muchos de ellos comenzaron a aumentar sus suministros de artillería».

En general, dijo Zelensky, Ucrania se encuentra en una posición estratégica mucho mejor que cuando Rusia invadió el país el 24 de febrero de 2022.

«El primer año fue sobre supervivencia», dijo. “El segundo año, después del invierno, se trató de resiliencia”, continúa. “Nuestros soldados lo demostraron. Occidente se unió y la introducción de equipamiento militar fue muy importante para nosotros.

«El 24 de febrero fue un momento impactante», dijo. «Ahora es un momento de unidad muy fuerte».

Sin embargo, la escasez de armas en Ucrania, ante casi cinco meses de ofensiva rusa, estuvo presente todo el día como el elefante en la habitación. El aumento de las entregas europeas de proyectiles de artillería no será suficiente para reemplazar los suministros estadounidenses si no se materializan debido a la inacción del Congreso, dijo Zelensky.

«Seremos más débiles en el campo de batalla», afirmó. “Tenemos las armas que tenemos. Buscaremos a otros.

En otro momento dijo que Ucrania había recibido sólo un tercio del equipo prometido. Y cuatro brigadas que habían sido designadas para participar en la contraofensiva del verano pasado quedaron atrás porque no habían recibido el equipo prometido, dijo.

Ante el vacilante apoyo de Occidente, los ucranianos han enfatizado su autonomía e innovación.

El Ministro de Defensa, Rustem Umerov, abrió el día con presentaciones de ministros del gobierno sobre la producción militar ucraniana de drones y sistemas de armas híbridas. Ucrania se encuentra ahora en una posición única para probar y modificar rápidamente sus sistemas de armas durante la guerra, trabajando en estrecha colaboración con sus socios occidentales. dijo.

El jefe de gabinete del presidente, Andriy Yermak, describió el objetivo de Ucrania de fortalecer el apoyo internacional al plan de paz propuesto por Zelensky y erosionar gradualmente el apoyo a Rusia en todo el mundo. Una conferencia prevista en Suiza para los próximos meses podría allanar el camino para una reunión de seguimiento a la que se podría invitar a Rusia, afirmó.

El presidente, comediante y presentador de televisión de profesión, se mostró relajado y positivo, poniéndose serio cuando hablaba del sufrimiento civil y las bajas militares. Pero era más liviano y a veces hablaba inglés mientras hablaba directamente con los periodistas.

Cuando un periodista le preguntó si respondería una llamada de Putin a su teléfono celular, Zelensky respondió en tono de broma: «No tengo teléfono celular», provocando risas en la sala de conferencias.

También se le preguntó al presidente sobre una encuesta que mostraba que una proporción cada vez mayor de canadienses (ahora el 25 por ciento) pensaba que Ottawa estaba dando demasiado dinero a Ucrania. “Entonces el 70 por ciento dijo que deberíamos dar más”, respondió.

La única vez que Zelensky pareció incómodo fue cuando se le preguntó sobre el despido este mes del popular comandante del ejército, el general Valery Zaluzhny, y el nombramiento del general Syrsky para reemplazarlo. El presidente se negó a llamarlo un «asunto interno» y añadió que futuras decisiones esperarían hasta que el nuevo comando hubiera examinado completamente la situación en el campo de batalla y en las fuerzas armadas.